Sangijuel hirudo

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HISTORIA Y ANTROPOLOGÍA MÉDICA
Agustín Cornejo-Esquerra, Giancarlo Talleri-de-Andrea, José de Jesús Blanco-Favela, Alberto Ramos-Mora, Benjamín Villarán-Muñoz

Sanguijuela Hirudo medicinalis: una alternativa terapéutica disponible en México

RESUMEN
A través de la historia se han atribuido diversas propiedades terapéuticas a la sanguijuela Hirudo medicinalis; durante los últimos 20 años hademostrado ser una alternativa terapéutica efectiva en el alivio de la congestión venosa posoperatoria, especialmente en cirugías reconstructivas. En México, esta práctica ha sido limitada debido a la falta de abastecimiento y al tardado proceso de importación de esta sanguijuela, por lo que el bioterio del Centro de Investigación Biomédica de Occidente-IMSS en Guadalajara, Jalisco, ha iniciado unprograma de reproducción de esta especie. Hirudo medicinalis es útil en el ámbito médico por su habilidad de morder profundamente y causar un sangrado prolongado tras su desprendimiento. Entre las propiedades fisiológicas de su glándula salival se encuentra uno de los anticoagulantes naturales más potentes, la hirudina, un vasodilatador semejante a la histamina, así como inhibidores de laagregación plaquetaria y proteasas altamente específicas, que favorecen el drenaje venoso y mejora el flujo arterial. Sin embargo, el uso de la hirudoterapia se ha asociado con morbilidad considerable, por lo que es primordial conocer los riesgos potenciales y las precauciones necesarias.

SUMMARY
Throughout history a diversity of therapeutic properties have been attributed to the leech Hirudomedicinalis, however, during the past twenty years its use has proven to be a practical and effective method for the relief of venous engorgement in reconstructive surgery. In Mexico this practice has been limited due to the lack of supply and to the timeconsuming process of importation. Based on this need, the animal facilities of the Occidental Biomedical Research Center-IMSS in Guadalajara, Jaliscohas initiated a breeding and reproduction program of this species with the aim at improving its availability as a therapeutic device. The salivary gland of Hirudo medicinalis contains one of the most potent natural anticoagulants known as hirudin, a histaminelike vasodilator, platelet aggregation inhibitors and highly specific proteases, all of which favor venous flow and turn this species into themost useful in the clinical setting. Nevertheless, it is important to know the potential risks of leech therapy since it has been associated with considerable morbidity when adequate precautions are not taken. This review exposes relevant aspects of the medicinal leech, the indications, mechanism of action and the protocol for this therapy.

Centro Médico Nacional de Occidente, InstitutoMexicano del Seguro Social, Guadalajara, Jalisco, México

Comunicación con: Agustín Cornejo-Esquerra. Tel: (33) 3618 9410. Fax: (33) 3618 1756. Correo electrónico: bioterioimss@hotmail.com

Recibido: 24 de julio de 2007

Aceptado: 2 de agosto de 2007 Palabras clave Hirudo medicinalis sanguijuelas terapias complementarias aplicación de sanguijuelas Key words Hirudo medicinalis leeches complementarytherapies leeching

Introducción
La sanguijuela Hirudo medicinalis es conocida también como la sanguijuela medicinal en el ámbito médico. En el pasado, el hombre la usó de manera empírica con el fin de curar una diversidad de padecimientos, desde dolores locales y procesos inflamatorios hasta trastornos oculares, congestión cerebral, hemorroides, obesidad, trastornos mentales1 y tal vez los másraros de todos, hemorragia2 y priapismo.3 Esta relación simbiótica perduró desde hace más de tres milenios4 hasta principios del siglo

XX, cuando con el advenimiento de la medicina moderna y el desarrollo de nuevos conceptos en fisiología, patología y microbiología, las sanguijuelas perdieron protagonismo.2 Sin embargo, su empleo en la medicina actual se centra en el alivio de la congestión...
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