Seguridad y medio ambiente

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Gestión ambiental

Aunque se reconoce que los productos químicos han aportado al avance de la calidad de vida, existe un creciente interés y preocupación de la sociedad por el incremento en la comercialización de productos que contienen o son fabricados a partir de sustancias químicas peligrosas, teniendo en cuenta la contaminación potencial del ambiente y los riesgos para la salud humanadurante el ciclo de vida de estos productos. Consecuentemente, las organizaciones que dentro de sus actividades incluyen el transporte o almacenamiento de sustancias químicas y residuos peligrosos, que ciertamente realizan actividades de alto riesgo y que están sometidas a esta percepción, deben ajustarse a una gestión adecuada para este tipo de materiales, que atienda a los principios deldesarrollo sostenible y al mejoramiento de la calidad de vida para la humanidad. Una estrategia conveniente para responder a este desafío es la puesta en marcha de un Sistema de Gestión Ambiental (SGA) que, sin restarle importancia a los demás aspectos ambientales, incluya el control de los riesgos e impactos asociados con las sustancias y residuos peligrosos. Un SGA es un conjunto de herramientas decarácter administrativo, que permite coordinar y controlar los procesos, actividades o servicios a fin de minimizar el impacto adverso al ambiente. Se desarrolla a través de la participación de las personas directamente involucradas y con una estructura organizacional que otorga los elementos y el apoyo necesarios. Si se requiere, un SGA puede ser validado o certificado bajo parámetros internacionalesespecíficos. La BS7750, creada por el Instituto Británico de Normalización en 1992, fue la primera norma sobre sistemas de gestión ambiental. Luego, en 1994, la Comunidad Europea aprobó el Plan de Ecogestión y Auditoría Ambiental (EMAS); adicionalmente, en 1996, la Organización Internacional para la Estandarización (ISO) creó la norma ISO 14001. La adecuada implementación de un SGA normalmente esgarantía de: Prevención de la contaminación acompañada de mejora en la productividad. Conformidad con las regulaciones ambientales aplicables. Conformidad con las exigencias de los clientes en materia ambiental. Acceso a nuevos mercados, principalmente mercados verdes internacionales. Mejora de la imagen empresarial ante partes interesadas: comunidad, autoridad ambiental, clientes, proveedores,accionistas, etc. Mejora continua del desempeño ambiental. Los requerimientos de gestión que garantizan el adecuado funcionamiento de un SGA habitualmente están estructurados dentro de los siguientes elementos centrales: Política ambiental. Planificación. Implementación.

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Operación. Evaluación y acción correctiva. Revisión y mejora. A continuación se describen estos elementos de gestiónhaciendo especial énfasis en su interacción con las actividades de almacenamiento y transporte de sustancias químicas y residuos peligrosos. 1.1. POLÍTICA AMBIENTAL

La política es el paso más significativo en la implementación de un SGA. Corresponde a una declaración por parte de la organización, en cabeza de la alta gerencia, de sus compromisos y propósitos en relación con el medio ambiente. Todapolítica ambiental debería incluir los compromisos de cumplimiento de requisitos legales, prevención de la contaminación y mejora continua del desempeño ambiental. Es fundamental que todo el personal la conozca y apropie, de modo que cada actividad se estructure y ejecute acatando sus lineamientos. La puesta en práctica de esta declaración para una organización que realiza actividades detransporte y almacenamiento de sustancias químicas peligrosas, significará que se identifiquen los aspectos e impactos ambientales relacionados con ellas junto con su estado d e cumplimiento legal asociado y en consecuencia se implementen medidas de prevención y control ambiental. 1 .2. PLANIFICACIÓN La etapa de planificación corresponde a la definición de objetivos ambientales y de un programa o...
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