Seleccion natural

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SIMULANDO LA SELECCIÓN NATURAL

Robert P. Gendron
Universidad de Indiana en Pennsylvania
Traducción: Gerardo Figueroa Torres
Universidad Nacional Autónoma de México

Sabemos gracias alregistro fósil que las especies cambian (evolucionan) a través del tiempo. Darwin argumentó en su tiempo algo que después se confirmó: el mecanismo primario que provoca el cambio evolutivo es el proceso dela selección natural. La teoría Darwinista y este hecho constituyen uno de los principios unificadores más importantes de la biología, por lo tanto la importancia de la comprensión de la selecciónnatural es obvia. El problema en la mayoría de los casos en la naturaleza es que este proceso es relativamente lento, ocurriendo a través de muchas generaciones. Afortunadamente, con la ayuda de lasimulación podemos
estudiar en poco tiempo como trabaja la selección natural.

Por muchos años los biólogos han usado simulaciones como una herramienta para entender los procesos ecológicos yevolutivos. Estas simulaciones pueden ser extremadamente complejas requiriendo el uso de computadoras o bien pueden tomar la forma de “juegos” relativamente simples. En esta ocasión jugaremos un juego quesimula la interacción entre una población de depredadores y sus presas, a lo largo de varias generaciones. Al finalizar el ejercicio deberemos lograr una mayor y mejor comprensión de los cambios genéticosen una población motivados por la selección natural.

Recordaremos que ciertas condiciones son necesarias para que la selección natural pueda actuar:

1. VARIABILIDAD. Los individuos dentro deuna población deben ser diferentes unos de otros. Estas diferencias pueden involucrar características como: la resistencia al frío, la susceptibilidad a adquirir una enfermedad, eficiencia fotosintéticaó la habilidad de atraer a una pareja, entre otras.
2. HERENCIA. Parte de la variabilidad entre los individuos debe tener bases genéticas. Los descendientes tenderán a parecerse a sus padres y...
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