Sinapsis

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  • Publicado : 8 de diciembre de 2011
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La Sinapsis
Las neuronas no están directamente conectadas como eslabones de una cadena. Mas bien están separadas por un pequeño hueco, llamado espacio sináptico o hendidura sináptica, donde el axónterminal de una neurona casi toca las dendritas o el cuerpo celular de otras neuronas. Cuando una neurona descarga, un impulso se desplaza hacia abajo del axón a través de las ramas terminales, haciaun pequeño abultamiento llamado botón terminal o botón sináptico. Se llama sinapsis al área entera compuesta por los axones terminales de una neurona, el espacio sináptico y las dendritas y cuerpocelular de la neurona.
Para que el impulso nervioso avance a la siguiente neurona, de alguna forma debe cruzar el espacio sináptico. Lo que de hecho sucede es lo siguiente: la mayoría de los axonesterminales contienen una serie de minúsculos sacos ovales llamados vesículas sinápticas. Cuando el impulso nervioso alcanza el extremo de las terminales, ocasiona que esas vesículas liberen variascantidades de sustancias químicas llamadas neurotransmisores en el espacio sináptico. Cada neurotransmisor tiene un sitio receptor especifico en el otro lado del espacio sináptico. Los neurotransmisoresencajan en sus sitios receptores correspondientes tal como lo hace una llave en la cerradura. Este sistema de llave y cerradura asegura que los neurotransmisores no estimulen al azar a otras neuronas,sino que sigan trayectorias ordenadas.
Una vez que su trabajo está completo, los neurotransmisores se separan del sitio receptor. En la mayoría de los casos, son reabsorbidos en los axones terminalespara reutilizarse posteriormente, desintegrados y reciclados para producir nuevos neurotransmisores, o desechados por el cuerpo como desperdicio. La sinapsis es despejada y regresada a su sitio normal.Neurotransmisores
Los psicobiólogos han identificado cientos de neurotransmisores; sus funciones exactas todavía se siguen estudiando. Sin embargo, se conoce bien a unas cuantas sustancias...
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