Sistema nervioso autonomo

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SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO REVISIÓN

Fisiología del sistema nervioso autónomo
X. Navarro
PHYSIOLOGY OF THE AUTONOMIC NERVOUS SYSTEM Summary. Introduction. The autonomic nervous system (ANS) is made up of a complex set of neurons and pathways that control the functioning of the different body systems within the organism. Its overall function is that of maintaining a state of homeostasis in theorganism and of performing the adaptation responses when faced with changes in the external and internal environment. Methods. The ANS is composed of visceral afferent pathways, integration centres at the brain stem, hypothalamus and cerebral cortex levels, as well as sympathetic and parasympathetic efferent pathways. The efferent pathways innerve the cardiac muscle, the smooth muscle and theexocrine and endocrine glands, while the afferent pathways are arranged in two patterns: oligosynaptic circuits, which mediate reflex adaptation responses of the visceral systems, and complex circuits, with projections to nuclei in the brain stem and the brain, where the information is collected and responses are produced that affect numerous systems. The afferent signals activate or inhibit theefferent components of the ANS by means of reflex pathways, independently of the will. These reflex circuits are also modulated by means of signals from central structures, and constitute a central autonomic neuronal network that integrates somatic, autonomic and affective responses. Conclusion. Dysfunctions of the ANS are possibly due to increases or decreases in autonomic control activity, which canappear because of lesions to the brain, spinal cord or peripheral nerves. [REV NEUROL 2002; 35: 553-62] Key words. Autonomic dysfunction. Autonomic nervous system. Central autonomic network. Parasympathetic system. Sympathetic system. Visceral regulation.

INTRODUCCIÓN El sistema nervioso autónomo (SNA) o vegetativo es un componente importante del sistema nervioso constituido por un complejoconjunto de neuronas y vías nerviosas que controlan la función de los diferentes sistemas viscerales del organismo [1,2]. Su función global consiste en mantener la situación de homeostasis del organismo y efectuar las respuestas de adaptación ante cambios del medioambiente externo e interno. El SNA, a través de los tres componentes eferentes que lo integran –simpático, parasimpático y entérico–,inerva el músculo cardíaco, el músculo liso de todos los órganos y las glándulas exocrinas y endocrinas. Así, regula la respiración, la circulación, la digestión, el metabolismo, la secreción glandular, la temperatura corporal, la reproducción y, además, coordina todas estas funciones vitales para mantener la homeostasis. Este sistema, como su propio nombre indica (autónomo o vegetativo) no seencuentra sujeto al control voluntario o consciente. Las disfunciones del SNA comportan manifestaciones clínicas múltiples y variables, que, a menudo, son infravaloradas en la práctica clínica. Sin embargo, los síntomas o alteraciones autonómicos deben tenerse siempre en cuenta por su implicación diagnóstica, por la repercusión sobre la calidad de vida del paciente y por la influencia pronóstica sobre laexpectativa de vida. La estructura y funcionamiento básicos del SNA fueron definidos en los inicios de este siglo primordialmente por Gaskell [3] y Langley [4], quienes reconocieron sus dos divisiones principales: el sistema simpático y el parasimpático. Además, Langley designó como una tercera división el conjunto de los plexos submucoso de Meissner y mientérico de Auerbach, inmersos en la pareddel tracto gastrointestinal, que más recientemente ha ganado aceptación como el sistema nervioso entérico, aunque controlado por las divisiones simpática y parasimpática [5]. SuRecibido: 09.01.02. Aceptado tras revisión externa sin modificaciones: 28.01.02. Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología. Facultad de Medicina. Universitat Autònoma de Barcelona. Barcelona, España....
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