Suelos

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El Recurso Suelo
La Importancia del suelo en la evolución de las culturas humanas
El tránsito del Paleolítico (culturas de pueblos cazadores y recolectores) al Neolítico (culturas basadas en la producción agraria y ganadera) tan solo pudo realizarse cuando nuestros antepasados lograron controlar el sistema suelo-planta, por cuanto cada especie de cultivo requiere para crecer tipos de suelosconcretos. No todos son aptos con vistas a que se desarrolle sobre ellos cualquier planta. Del mismo modo, la aparición de las civilizaciones modernas requirieron un control del sistema suelo-agua-planta, debido a que fueron los regadíos los que permitieron la obtención de excedentes agrarios, la posibilidad de que parte de la población se especializara en menesteres ajenos a la producción dealimentos, surgiendo así la especialización en el trabajo y el que muchos individuos se dedicaran al desarrollo de tecnologías. Por tanto, la evolución cultural del Homo sapiens se sustentó en un profundo conocimiento de las propiedades de los diferentes tipos de suelos. La etnoedafología (el estudio de las relaciones hombre-edafosfera en el pasado) ha demostrado que tales hechos ocurrieron endiferentes lugares de La Tierra asincrónicamente es decir, sin que unas culturas tuvieran contacto con otras. Hasta tal punto son importantes los recursos edáficos.
Los ingredientes de un suelo
Un suelo, no es una simple mezcla de fragmentos de rocas de todos los tamaños, materia orgánica derivada de los residuos biológicos que se decomponen en su seno y ciertas comunidades biológicas de pequeñosorganismos que habitan allí. Un suelo es una estructura con unas cualidades muy especiales que se forma en la frontera entre la atmósfera, la geosfera, la hidrosfera y la geosfera, y a veces también la criosfera y tecnosfera. Todos estos recursos naturales se juntan a la vez en una estrecha capa de pocos metros que puede considerarse la “piel de la tierra”. Y como la piel de los organismos superiores, olas membranas de los unicelulares, posee una estructura muy especial que de ser alterada afectará a todos y cada uno de los recursos naturales mencionados. No obstante, también es el producto de estos últimos. Es decir, las propiedades de un suelo concreto dependen de las rocas, relieve, clima, ecosistemas, tiempo que ha tenido para evolucionar, así como de la acción del hombre. Por esas razones,los científicos que estudian los suelos, es decir los edafólogos, los denominamos factores formadores.
Por todo lo dicho hasta aquí, los materiales que constituyen un suelo son enormemente variados y heterogéneos en su naturaleza. Junto a las partículas de materia mineral procedentes de las rocas que se decomponen por debajo de él, o procedentes de otros lugares (depositados por el viento,arrastrados por el agua de los ríos, erosionados y depositados por la acción de la gravedad) hay que sumar la de la biomasa que se descompone y recicla en ellos (ya sea de los ecosistemas que viven sobre el, o de las comunidades biológicas que habitan en su seno). Algunos expertos consideran a la edafosfera como un biomanto o un ente vivo, aunque es exagerar demasiado. Sin embargo, entre la materiadel suelo, también hay poros de todos los tamaños, entre los cuales los más gruesos suelen estar ocupados por aire (si el suelo no está encharcado, o repleto de agua por una lluvia reciente), mientras los más pequeños por agua. En los primeros, habitan los invertebrados (y a veces vertebrados que realizan sus cuevas y madrigueras en el “ambiente edáfico”) por ser especies verdaderamente aéreas,mientras que los microbios de todo tipo viven en los pequeños, ya que se trata de especies acuáticas. Por esta razón otros colegas y especialmente los físicos, suelen conceptualizar a los suelos como medios porosos heterogéneos con capacidad de autorganizarse.

Bloque diagrama de un suelo y sus horizontes.
Fuente: Naturaleza educativa
La biomasa de suelo y la biodiversidad de organismos que...
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