Tocqueville y el pauperismo

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Historia de la Teoría Social Grupo 110. Febrero 2012 NOTAS PARA LA LECTURA: - Sería adecuado, para la contextualización del texto, informarse de los debates que tuvieron lugar en Inglaterra sobre las Leyes de Pobres. - En análisis del texto debe hacerse en torno a las relaciones entre crecimiento económico, desigualdad social (y pobreza) y desarrollo de la democracia. La posición del liberalismo(y de Tocqueville) al respecto, así como de otras corrientes teóricas e ideológicas. - La discusión en torno al texto permite acercarse a las discusiones actuales sobre la política social y la intervención del Estado.

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MEMORIA DEL PAUPERISMO. Segunda parte (1835-1840) POR ALEXIS DE TOCQUEVILLE
Existen dos tipos de obras de beneficencia. Uno lleva a cada individuo, deacuerdo a sus medios, a aliviar los males que ve a su alrededor. Este tipo es tan viejo como el mundo mismo y comenzó con el infortunio humano. El cristianismo hizo de él una virtud divina y lo llamó caridad. El otro, menos instintivo, más razonado, menos emotivo y a menudo más poderoso, lleva a la sociedad a preocuparse por los infortunios de sus miembros y está dispuesto a aliviar sistemáticamentesus sufrimientos. Este tipo nace del protestantismo y sólo se ha desarrollado en sociedades modernas. El primer tipo es una virtud pública: elude a la acción social. El segundo, por el contrario, es producido y regulado por la sociedad. Por tanto, debemos ocuparnos de él especialmente. A primera vista no hay idea que parezca más hermosa y grande que la caridad pública. La sociedad continuamente seexamina, tienta sus heridas y se propone curarlas. Al mismo tiempo que le asegura al rico el disfrute de su riqueza, la sociedad le garantiza a los pobres el no sufrir miseria extrema. Le pide a algunos que den de sus excedentes para que otros puedan tener las necesidades básicas. Esta es ciertamente una imagen conmovedora y edificante. ¡Cómo ocurre que la experiencia destruye algunas de estasbellas ilusiones! Inglaterra es el único país en Europa que ha sistematizado y puesto en práctica las teorías de la caridad pública a gran escala. Cuando ocurrió la revolución religiosa de Enrique VIII, que cambió la faz de Inglaterra, casi todas las fundaciones caritativas del reino fueron suprimidas. Puesto que su riqueza pasó al poder de los nobles y no fue en lo absoluto repartida entre la gentecomún, los pobres siguieron 1

siendo tan numerosos como antes mientras que los medios para procurarlos fueron parcialmente destruidos. Por tanto, el número de pobres creció desmesuradamente e Isabel, la hija de Enrique, conmovida por la espantosa miseria de la gente, quiso sustituir la menguada caridad a causa de la supresión de los conventos por un impuesto anual recolectado por losgobiernos locales. Una ley promulgada en el año 43 del reinado de Isabel dispuso que en cada parroquia se escogerían supervisores de los pobres y que éstos tendrían el derecho de gravar a los habitantes para alimentar a los indigentes incapacitados y para proveer trabajo a los demás. Con el paso del tiempo Inglaterra fue llevada a adoptar el principio de la caridad legal. El pauperismo aumentó enInglaterra más rápidamente que en ningún otro lugar. Algunas causas generales y otras particulares produjeron este desafortunado resultado. Los ingleses han rebasado a las otras naciones de Europa en civilización. Todas las observaciones que hice antes son aplicables a ellos; pero hay otras que se refieren solamente a ese país. La clase industrial inglesa no sólo provee las necesidades y placeres delpueblo inglés sino también las de una gran parte de la humanidad. Su prosperidad o su miseria por tanto, dependen no sólo de lo que pase en la Gran Bretaña sino, en cierta forma, de cualquier evento que ocurra bajo el sol. Cuando un habitante de las Indias reduce su gasto o disminuye su consumo es el manufacturero inglés el que sufre las consecuencias. Inglaterra es por eso el país del mundo donde...
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