Toxicidad del plomo

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8.4.1.- Plomo
El plomo se encuentra presente en un gran número de minerales, siendo la forma más común el sulfuro de plomo (galena: PbS). También son comunes, aunque en orden decreciente, lacerusita (PbCO3) y la anglesita (PbSO4).

Galena (izquierda) y cerusita (derecha).
El plomo es un metal difícilmente movilizable, y bajo condiciones oxidantes la galena da origen a minerales tales comola cerusita y anglesita:
PbS + CO2 + H2O + 2 O2 → PbCO3 + SO4-2 + 2 H+
2 PbS + 4 Fe3+ +3 O2 + 2 H2O → 2 PbSO4 + 4 Fe2+ + 4 H+
Así, el principal riesgo relacionado con la minería del plomo noradica en la posible puesta en solución de este metal (precipita rápidamente como carbonato o sulfato), sino en lo que concierne a los procesos metalúrgicos de las menas de plomo (fundiciones). Cabedestacar que el problema con el plomo no es nuevo (ni siquiera de comienzos de la revolución industrial). Estudios en Suecia revelan que por lo menos el 50 % de la contaminación en suelos del país fuedepositada en períodos anteriores al año 1800. El particulado de plomo relacionado con problemas metalúrgicos constituye el problema principal, pero existen otras fuentes que entrañan también unapeligrosidad extrema. En los años 90 se constató en la ciudad de Antofagasta (Chile) que había niños que presentaban altos contenidos de plomo en sangre.

Imagen del puerto de Antofagasta (Chile).
Lafuente del problema pudo ser determinada, y eran minerales y concentrados de plomo que se acumulaban sin protección en las instalaciones portuarias (pertenecientes a Bolivia), para su posterior envío.Esto nos lleva a encaminar nuestra mirada no solo a las fundiciones, sino también a las zonas donde se acumulan minerales o concentrados de plomo.
El particulado fino de plomo (10-100 μm) puede serextremadamente peligroso por las siguientes razones:
* Se adhiere más fuertemente a la piel.
* Es más soluble que el particulado grueso en el tracto gastrointestinal.
* Es fácilmente...
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