Trabajo infantil

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EL TRABAJO INFANTIL EN EL SALVADOR

En El Salvador, uno de cada seis niños trabaja, es decir, más de 203 mil personas menores de 15 años realizan alguna actividad laboral bien sea en la zona rural como urbana. A esto debe agregarse que, en promedio, unos 30 mil niños, niñas y adolescentes están involucrados en las “peores formas de trabajo infantil”, desarrollando ocupaciones sumamenteinsalubres y peligrosas que ponen en riesgo su integridad y su vida; como es el caso de niños, niñas y adolescentes trabajando en botaderos de basura, en la fabricación de cohetes, corta de caña, extracción de curiles y explotación sexual comercial.
El trabajo infantil está enmarcado en las condiciones de vulnerabilidad y pobreza de miles de familias, que se ven obligadas a enviar a sus hijos e hijas atrabajar para que apoyen la economía del hogar. Este problema estructural vulnera el pleno goce de los derechos y el desarrollo integral de la niñez y juventud, especialmente el derecho a la educación pues, en la mayoría de casos, las jornadas de trabajo que realizan son tan extensas en horas nocturnas o de madrugada que logran interferir con su educación; si bien algunos menores se inician en eltrabajo por un fracaso escolar, muchos otros fracasan en la escuela por la temprana inserción en este ámbito.

La mayoría de los niños, niñas y adolescentes que trabajan se desempeña en actividades
agrícolas y de servicios: el 46.7% se emplea en el sector de la agricultura y el 29.4 % en
el de comercio, hoteles y restaurantes. En el área rural cerca de las dos terceras parte de
la poblacióninfantil realiza trabajos agrícolas; en la urbana 7 de cada 10 laboran en la
industria manufacturera o en alguna actividad comercial o de servicios.

La información que se analiza en este informe ha sido registrada en dos importantes
fuentes ofi ciales que generan las principales estadísticas e indicadores del área social y
económica del país. Una de ellas es la Encuesta de Hogares dePropósitos Múltiples que
se realiza anualmente por la Dirección General de Estadística y Censos del Ministerio de
Economía y la otra, el Censo de Matrícula, que también se ejecuta anualmente y está
bajo la responsabilidad del Ministerio de Educación

Antes de analizar los aspectos concernientes al trabajo infantil y el rol de los niños en las
actividades económicas, es necesario estudiar algunascaracterísticas generales de este
grupo poblacional, lo cual facilitará la comprensión de su participación no solamente en
las actividades laborales, sino también en las domésticas y en las escolares.

Según los datos estimados en la Encuesta de Hogares de Propósitos Múltiples, en el IV
trimestre del año 2003, había un total de 1,986,286 personas entre 5 y 17 años de edad,
lo que representa unincremento del 2.5% en relación al año 2001 (OIT IPEC, 2004: 35). Al
compararlo con la población total del país, este segmento constituye aproximadamente
el 30.0%. En cuanto a su distribución por área geográfi ca, un poco más de la mitad reside
en el área urbana. En la distribución por sexo, se puede decir que prácticamente existe
un equilibrio entre ambos, alternándose ligeramente la ventaja deuno sobre otro.

Los niños transitan por una serie de etapas de desarrollo, su “ciclo de vida”, desde su
concepción hasta la adolescencia, cada una de las cuales brindan oportunidades y desafíos,
y requieren que se cumplan algunas condiciones específi cas para que puedan lograr
un nivel óptimo de desarrollo.
Dentro de un enfoque del desarrollo del capital humano, cuatro son las actividadesque
cautivan el mayor del tiempo de los niños: el trabajo, el estudio, el juego y los trabajos
domésticos en el hogar.
Las características del entorno en donde se desarrollan los niños, especialmente en lo
relacionado al ingreso del hogar, acceso a la educación, salud y servicios básicos (como
el agua y la electricidad) son condicionantes de cómo la población de 5 a 17 años de
edad...
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