Tuberculosis

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  • Publicado : 25 de febrero de 2012
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Definición   
Es una infección bacteriana contagiosa que compromete principalmente los pulmones, pero puede propagarse a otros órganos.
Causas, incidencia y factores de riesgo   
La tuberculosises causada por una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis ( M. tuberculosis ) y se puede adquirir por la inhalación de gotitas de aire provenientes de la tos o el estornudo de una personainfectada.
La etapa primaria de la infección generalmente es asintomática (sin síntomas). En los Estados Unidos, la mayoría de las personas se recupera de la infección de tuberculosis primaria sin evidenciaposterior de la enfermedad. Sin embargo, en algunos casos, la enfermedad se puede volver activa en cuestión de semanas después de la infección primaria o puede permanecer latente por años y reaparecerposteriormente.
Las siguientes personas están en riesgo de tuberculosis activa:
• Los ancianos
• Los bebés
• Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, por ejemplo, debido aSIDA, quimioterapia o medicamentos antirrechazo administrados después de un trasplante de órgano
El riesgo de contraer la tuberculosis aumenta si la persona:
• Está en contacto frecuente conpersonas que padecen la enfermedad
• Vive en condiciones de vida insalubres o de hacinamiento
• Está desnutrida
Los siguientes factores pueden incrementar la tasa de infección tuberculosa enuna población:
• Aumento de las infecciones por VIH
• Aumento en el número de personas sin hogar (ambiente de pobreza y mala nutrición)
• Aparición de cepas de la tuberculosisresistentes a las drogas
En los Estados Unidos, hay aproximadamente 10 casos de tuberculosis por cada 100.000 personas, sin embargo, las tasas varían tremendamente por área de residencia y clasesocioeconómica.
Ver también:
• Tuberculosis diseminada (que afecta todo el cuerpo)
• Infección por micobacterias atípicas
Síntomas   
• Si aparecen, se limitan a una tos mínima y una fiebre leve...
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