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El impacto de las religiones sobre la agenda social actual
BERNARDO KLIKSBERG

I. Un panorama inquietante El Nuevo milenio se inicia con grandes contrastes. Por una parte, avances incesantes en la ciencia y la tecnología que han multiplicado la capacidad de producción de bienes y servicios del género humano. Las revoluciones en múltiples campos como la genética, la biotecnología, la ciencia delos materiales, la computación, la cibernética, la electrónica, las comunicaciones y otros, han hecho que el planeta hoy esté en condiciones potenciales de satisfacer las necesidades de casi el doble de su población actual. Ponen al alcance la prolongación significativa del lapso de vida útil y de la esperanza de vida, la reducción a límites mínimos de la mortalidad infantil y de la mortalidadmaterna, la posibilidad de dar acceso masivo a educación con apoyo en las nuevas tecnologías. Sin embargo, por otro lado, los datos recientes informan que 1.200 millones de personas se hallan en pobreza extrema viviendo con menos de un dólar diario, 3.000 millones están por debajo de la línea de la pobreza, ganando menos de dos dólares diarios, 800 millones padecen hambre, 1300 millones de personascarecen de agua potable, 3000 millones no tienen servicios de saneamiento, 2000 millones carecen de electricidad. Las consecuencias son cruentas. 30.000 niños mueren diariamente por causas evitables vinculadas a la pobreza, mien62 Año XXII • Nº 60 • Agosto 2004

tras que la esperanza de vida en los 26 países más ricos supera los 78 años, en los 49 más pobres es de sólo 53 años y 1.700.000personas mueren anualmente por enfermedades vinculadas al agua contaminada, la falta de higiene y la carencia de otras condiciones sanitarias básicas. Mientras sólo 6 niños de cada mil mueren antes de cumplir un año de edad en los países más ricos, son 100 en los más pobres. Mas de 500.000 mad res mueren anualmente al dar a luz, el 98% en los países en desarrollo. Las disparidades asimismo se hanagudizado. El 20% de la población mundial que vive en los países ricos es dueño del 86% del producto bruto mundial, el 82% de las exportaciones, más del 95% del crédito, y el 20% más pobre tiene sólo el 1% de todo ello. Las diferencias de ingreso entre unos y otros que eran de 30 a 1 en 1960, llegaban a 74 a 1 en 1997 y siguen ascendiendo. En ese marco de amplias oportunidades y tan severas carencias ydesigualdades ¿qué papel pueden cumplir las religiones para que el desarrollo llegue a los grandes sectores de la humanidad hoy excluidos? Más allá de cualquier hipótesis teórica al respecto, las religiones están actuando todos los días de modo muy concreto frente a estos problemas. Organizaciones de base católicas, evangélicas, protestantes, judías, musulmanas y de todas las creencias trabajan adiario por los más desfavorecidos. En Argentina, por ejemplo, país en donde las

políticas aplicadas, causaron que en 12 años la cifra de pobreza se elevara de un 33 a un 58% de la población, y buena parte de la clase media fuera destruida económicamente, Caritas, la vigorosa organización de solidaridad de la Iglesia Católica, está dando protección a 3 millones de personas en base a 100.000voluntarios, y la AMIA, institución central de la comunidad judía, ha desplegado una extensa red de protección social que ayuda a una de cada tres familias de esa comunidad de pequeña clase media destrozada por la crisis. En Benin, dice el Banco Mundial (2000), “las entidades afiliadas a la Iglesia representan probablemente la más visible y extensa red de protección existente”. Situaciones similaresse repiten en todo el planeta. Las religiones no sólo están presentes en la vida cotidiana de los pobres, sino que en diversos casos se han incorporado activamente a la discusión mundial sobre la globalización y sus impactos económicos y sociales y sobre el modelo de desarrollo deseable. El Papa Paulo VI (1971) ha planteado que “es un error decir que la economía y la ética son diferentes y...
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