Universidades en america latina

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América Latina: Universidades en Transición
Simon Schwartzman
Washington, Organización de los Estados Americanos, Colección INTERAMER, nº 6, 1996
CAPÍTULO II - LAS UNIVERSIDADES EN AMÉRICA LATINA

Sus orígenesLas universidades latinoamericanas son descritas frecuentemente como "napoleónicas" reflejando la idea de que se trata de instituciones nacionales, o por lo menos controladas ysupervisadas por los gobiernos de acuerdo con normas uniformes, e investidas de un mandato para la emisión de certificados profesionales de validez legal. A pesar de las grandes modificaciones y variaciones ocurridas en relación a este modelo general, de la fuerte presencia de la Iglesia Católica y de que las primeras universidades en la región fueran creadas por la corona española en el siglo XVI sobreel estricto control de la Iglesia, permanece un claro predominio de las universidades públicas y no confesionales, si no en cantidad por lo menos en prestigio y reconocimiento.Las actuales instituciones, en su mayoría creadas o profundamente transformadas después de los movimientos de independencia de inicios del siglo XIX, pretendían ser una reacción contra la herencia colonial, que incluía laIglesia y sus universidades. El objetivo era transformar las antiguas colonias en estados-naciones, dotados de élites profesionales formadas en instituciones supervisadas por el poder público de acuerdo a los conocimientos jurídicos y técnicos más actuales, libres del pensamiento religioso tradicional. Habría que enseñar más ciencias naturales que filosofía; la ingeniería, entronizada en Franciacomo la gran profesión de los Estados modernos, pasaba a disputar el predominio con la medicina y el derecho entre las profesiones de las élites. En algunos países, como en Chile y en Argentina, las universidades públicas deberían tener un papel de coordinación de grandes sistemas educacionales.El proyecto más ambicioso tal vez haya sido el de la Universidad de Chile, parte de un amplio proyecto deorganización de un sistema de educación nacional:By the end of the 1830s, the government [of Chile] was in fact strongly determined to implement the constitutional mandate concerning national education. In its annual report to the Congress in 1840, Egaña presented a plan for the development of primary, secondary, and higher education. Primary education was presented as universal, meaning thatmembers of all social classes should benefit from it, including Araucarian Indians. Education would presumably introduce morality among the population and demonstrate the advantages of civilization to all. Secondary education had traditionally been viewed as elite education, a view that Egaña reaffirmed when stated that it was `indispensable for the superior classes as it provides for the education ofa person of distinction'. Egaña also announced that the state-run Universidad de Chile, as a superintendency of public instruction, would supervise all national education.1La ambición modernizadora y la valorización de la educación popular y técnica, entretanto, no siempre producían los efectos esperados. Al abandonar la tradición escolástica, se perdían muchas veces también las tradiciones deestudio y de la búsqueda del conocimiento que, en sus mejores momentos, habían sido preservadas por las universidades tradicionales y recuperadas con nuevos contenidos por las mejores universidades europeas. Es lo que ocurre con la Universidad de Buenos Aires:Desde su fundación, entonces, la Universidad de Buenos Aires ve amenazado su destino como centro de saber por las urgencias inmediatas de lasociedad en que nace, que exige de ella, antes que una actividad científica real, el cumplimiento de ciertas funciones sociales que el progreso de Buenos Aires hace ineludibles: el abandono de la tradición universitaria que remonta a la Edad Media y se consolida en la España de la Contrarreforma no significa, entonces, necesariamente para la Universidad de Buenos Aires, la adopción de una actitud...
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