Utopia

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El texto que sigue se publicó originalmente en Perspectivas: revista trimestral de educación comparada (París, UNESCO: Oficina Internacional de Educación), vol. XXIV, nos 1-2, 1994, págs. 181-199. ©UNESCO: Oficina Internacional de Educación, 1999 Este documento puede ser reproducido sin cargo alguno siempre que se haga referencia a la fuente.

TOMAS MORO
(1478-1535)
Keith Watson1 De TomásMoro -Sir Thomas More en inglés- o Santo Tomás Moro, ya que la Iglesia Católica lo beatificó en 1886 y lo canonizó en 1935, se ha dicho, entre otras cosas, que fue “la figura más atractiva de comienzos del siglo XVI”,2 “la voz de la conciencia de la primera Reforma inglesa”3 y “una de las tres mayores personalidades del Renacimiento inglés”4. Fue erudito, abogado, teólogo, estadista y finalmentemártir, y su influencia se dejó sentir menos en la evolución de la Reforma de Inglaterra que en la creación de un género literario particular: la descripción futurista e idealista de la sociedad ideal. El título de su libro más famoso, Utopía, se ha incorporado al lenguaje común y el término “utópico” se utiliza a menudo para referirse a una idea o un concepto idealista y sumamente deseable pero alpropio tiempo totalmente inviable e irrealista. En el campo de la ciencia política, tanto los liberales como los socialistas atribuyen a Tomás Moro la paternidad de algunas de sus ideas. Hasta en el Kremlin había una sala dedicada a Tomás Moro, por su supuesta adhesión al ideal político del comunismo5. Tomás Moro nació en Inglaterra en un periodo muy perturbado política y socialmente; en 1485 HenryTudor había derrocado del trono a la Casa de York, instalando una nueva y despiadada dinastía que iba a tener una profunda influencia no sólo en la forma futura de las relaciones entre la Iglesia y el Estado, y por consiguiente en el desarrollo de la democracia parlamentaria en Inglaterra y en el País de Gales, sino también, y sobre todo, en la evolución de la Reforma inglesa. A Tomás Moro se lerecuerda principalmente como pensador político y opositor al rey Enrique VIII en el intento de éste de sustituir al Papa a la cabeza de la Iglesia en Inglaterra. Su contribución al pensamiento educativo en la Inglaterra y la Europa del siglo XVI suele pues pasarse por alto. En el presente estudio trataremos de restablecer el equilibrio y mostrar que Moro fue tanto un visionario inspirado como uncrítico de la sociedad de su tiempo.

El contexto de la vida de Moro
Para entender la Importancia y la estatura de Tomás Moro y la razón de que se venere su memoria como la de un hombre de extraordinario valor e integridad, es necesario entender algunas de las circunstancias políticas e históricas de su época. Durante gran parte del siglo XV, Inglaterra estuvo sumida en una constante agitaciónpolítica como consecuencia del enfrentamiento entre las casas de York y de Lancaster, apoyadas cada una por una fracción de la nobleza, para obtener la supremacía política. Enrique IV (1399-1413) depuso al rey Ricardo II y fue el primer soberano de la Casa de Lancaster. Su hijo Enrique V (1413-1422), inmortalizado por Shakespeare en la obra del mismo nombre, derrotó a los franceses en la batalla deAzincourt (1415) y fue nombrado regente de Francia y heredero de la corona francesa. Por desgracia, su hijo Enrique VI (1422-1461) estaba más interesado por la religión y el ascetismo que por las luchas políticas y militares. Fundó el Eton College y el King's College, en Cambridge, pero su legado político fue menos prestigioso: perdió las posesiones francesas
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y, finalmente, la Guerra de lasDos Rosas,6 cediendo el trono a Eduardo IV, de la Casa de York (1461-1483). Aunque su hijo, Eduardo V, fue proclamado rey, su tío Ricardo, duque de York, le desposeyó de la corona y se hizo proclamar rey con el nombre de Ricardo III (1483-1485). Sin embargo, la posición del usurpador distaba mucho de ser segura, debido en parte al destino incierto de los jóvenes príncipes, Eduardo V y su...
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