zoologia

Páginas: 7 (1742 palabras) Publicado: 8 de noviembre de 2015
ZOOLOGÍIA Y EVOLUCION
Por: José Luis Tellería
Departamento de Zoología y Antropología Física
Facultad de Ciencias Biológicas
Universidad Complutense
28040 Madrid
E-mail: telleria@bio.ucm.es
Resumen
El estudio zoológico oscila entre la tradición linneana (inventario de la diversidad
taxonómica) y la aplicación de la teoría evolutiva al estudio de los animales. Esta
teoría, estructurada bajo laforma de narrativas históricas, preside las hipótesis
sobre los procesos que han dado lugar a la fauna actual y es la base sobre la que se
articula el estudio de la diversidad zoológica. Las ideas evolucionistas se aplican
también al campo de la conservación por lo que difícilmente pueden ser obviadas en el
ejercicio profesional de la zoología.

Introducción
La zoología es la ciencia que estudia alos animales. Y éstos, organismos eucariotas,
heterótrofos y pluricelulares, constituyen uno de los reinos que configuran la diversidad de la
vida en nuestro planeta (Margulis y Scwartz 1998). Como esa definición puede parecer algo
inconcreta, diremos que los zoólogos estudiamos a los animales para saber quienes son, cómo
son, cómo viven y por qué son y viven de forma tan diversa. Es decir, losestudiamos a través
de la tradicional secuencia de aproximaciones descriptivas, funcionales y causales que tan
magistralmente describiera Ernst Mayr en varias de sus obras (por ej., Mayr1995).
Como es lógico, cualquier zoólogo definirá mejor su trabajo atendiendo a sus preferencias
taxonómicas (herpetólogo, malacólogo…) y temas de estudio (taxónomo, etólogo…). Pero, pese
a tal diversidad deenfoques, se considerará zoólogo en la medida en que vea a los animales
como objetos de estudio y no como meros modelos con los que explorar otros aspectos de la
biología (Futuyma 1988). Aunque ambos planteamientos discurren entrelazados en el quehacer
cotidiano de esta ciencia, creo que es ésta la línea que separa, por ejemplo, al ornitólogo que
hace eco-morfología del eco-morfólogo que trabaja conaves.
Esta definición de objetivos es también importante a la hora de valorar las relaciones
entre la zoología y la teoría evolutiva. Como recordaba Stephen Jay Gould (1994: 253), la
teoría de la evolución es una hipótesis sobre los mecanismos evolutivos, pero no sobre el
hecho evolutivo. Para los zoólogos, los animales son “el hecho” y la teoría de la evolución –
surgida de la mano de algunosilustres predecesores (Lamarck, Wallace, Darwin, Mayr, etc.) un potente instrumento con el que estructuramos muchas de nuestras hipótesis.
Es evidente que el interés por el estudio zoológico de los animales es una opción personal
que, como ha señalado Dayton (2003), responde frecuentemente a las mismas razones éticas
y emocionales por las que muchos decidimos en su día dedicarnos al ejercicio de laBiología.
Pero también hay razones científicas que avalan la conveniencia de esta aproximación. La vida
no es una mezcla amorfa de materia auto-replicante, sino que se ha organizado en entidades
complejas y de características dispares. Los animales son (somos) parte de este proceso
histórico de construcción de la vida y, en calidad de contundentes “hechos evolutivos”,
merecen ser estudiados comoun todo. Además, constituidos en poblaciones de individuos
(pasaré de puntillas por el concepto de especie, el Santo Grial de la Biología en palabras de
Edward O.Wilson, 1992), constituyen piezas clave del funcionamiento de los ecosistemas
(Hooper et al. 2005). Por eso, debemos conocer y comprender los procesos ecológicos y
evolutivos que los moldean y con los que estructuran, a través dediferentes sinergias, los
rasgos del resto de la biosfera,

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Importancia de la evolución en el estudio teórico de los animales
En tiempos de Galileo, la mecánica (incluida la astronomía) era la ciencia dominante, con las
matemáticas como eje. Por eso, la física, con su fundamento matemático, se convirtió en el
modelo de todos los grandes de la revolución científica (Newton, Descartes…). Y esos...
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