Zooterapia

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  • Publicado : 30 de noviembre de 2010
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La relación entre el hombre y la naturaleza ha marcado, ineludiblemente, la historia del desarrollo
del ser humano y las sociedades. Los animales han acompañado al hombre desde que este
comenzó a habitar la tierra y han representado siempre un papel fundamental en todas las etapas
de la historia de la humanidad. Desde que el hombre se constituyó en sociedades en las que los
miembrosaprovechaban los recursos del medio para cubrir sus necesidades, los animales
disfrutaron de un rol esencial en el cumplimiento de las tareas de la vida cotidiana del hombre; por
ejemplo, como alimento, como instrumentos de trabajo en la agricultura y, mucho más adelante,
cuando el desarrollo permitió al ser humano añadir el componente lúdico a su vida, como
mascota.
En este sentido, el papel quejuegan los animales hoy en la rutina del hombre, está mucho más
cerca del aspecto acompañante y de ocio que antaño. Es por eso que, a raíz de la observación de
estas especiales relaciones que se crean entre los animales y sus dueños y, en general, entre los
animales y las personas, surgió el desarrollo de las terapias con animales o terapias asistidas con
animales.
Este método terapéutico, quepropone la mejora o la curación de enfermedades y trastornos en la
persona a través del contacto con animales, permite que, fruto de esa interacción y nueva
estimulación, este fin sea un hecho constatable. Los animales, que tienen la capacidad de
indentificarnos a través de nuestro olor y, por consiguiente, son capaces de detectar cual cambio
bioquímico que se produce en nuestro cuerpo, son, portanto, buenos terapeutas en tratamientos
de dolencias físicas, problemas psíquicos y muchas otras enfermedades orgánicas.
La ventaja principal de este tipo de terapias es la capacidad del hombre para equilibrarse física y
mentalmente cuando se somete a un tratamiento con animales. Estas prácticas se consideran
dentro de las terapias holísticas, aquellas que tienen como objetivo integrar todoslos
componentes del ser humano, desde todas sus dimensiones, de modo que éste logre beneficiarse
de una mejora global, con respecto a su estado inicial, tras disfrutar de la participación en este
encuentro.
Elegimos este tema a raíz de una amplia reflexión sobre el papel de la naturaleza en el desarrollo
vital del hombre y cómo hoy, después de un largo período de incesantes cambios ycontínua
evolución, aún nos sentimos arraigados al medio natural y puro del que procedemos y del que tan
difícil nos es disfrutar en estos días.
El hecho de que el hombre busque en el animal compañía, calor, amor e incluso valores que otros
hombres no pueden brindarle, invita a reflexionar sobre esa intangible conexión casi mística que
se produce entre estas dos especies que, a priori, tan pocotienen en común pero que, sin
embargo, se relacionan con una perfección sorprendente.
HISTORIA DE LAS TERAPIAS CON ANIMALES
Las relaciones tan especiales que se establecen entre animales y hombres se remontan a la
Prehistoria: en numerosas cuevas se han encontrado pinturas de hombres con lobos sentados
alrededor de hogueras. En el antiguo Egipto, se atribuía poderes sobrenaturales a los animales ylas personas eran enterradas con ellos. En las tumbas egipcias se han encontrado pinturas de
hombres con gatos y monos como animales de compañía. En la antigua Grecia era común para
las personas con enfermedades incurables dar paseos a caballo para levantar el ánimo y
fortalecer su autoestima; y se hacía que los perros lamieran las heridas a los contusos por la
creencia de que su lenguatenía poderes curativos. Más adelante, en el siglo XVII se usaron
caballos como tratamiento para personas con discapacidad. (3)
La primera fecha registrada del uso de animales domésticos en terapias con ancianos fue en un
geriátrico de York, Reino Unido, en 1792, en el cual se usaron conejos y pájaros junto con paseos
y sesiones de jardinería como parte de una terapia. La destacada pionera de...
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