Aceite De Palma

Páginas: 5 (1244 palabras) Publicado: 21 de febrero de 2013
ACEITE DE PALMA: USOS, ORIGENES E IMPACTOS
INTRODUCCIÓN
El aceite de palma se obtiene del fruto de la palma (Elais guineensis). Originaria del golfo de Guinea, en África Occidental, en la actualidad el cultivo de palma se ha extendido por todas las regiones tropicales del mundo. Debido a su mejor rendimiento por hectárea, sus bajos costes de producción y sus múltiples usos, la palma seconvirtió en la principal fuente de aceite vegetal del planeta por delante de la soja, con 37 millones de toneladas producidos el año pasado (31% de producción mundial de aceite comestible)1. Hoy la palma se produce de formaindustrial, y las compañías productoras revenden el aceite a un amplio rango de clientes: refinadoras, minoristas, industria agroalimentaria, y plantas de agrocombustibles2.
USOS DELACEITE DE PALMA
De la palma se utilizan los frutos, tanto la pulpa como la almendra. Una vez transformados, los productos de la palma se utilizan en la industria agroalimentaria (más de 50%), la industria química, cosmética, alimentación animal
y más recientemente para agrocombustibles.

El aceite de palma rojo, o “aceite de palma” propiamente dicho, se obtiene de la pulpa.
Representa entre el18-26 % del peso fresco de un racimo. Antes de ser refinado o tratado, este aceite está considerado como el alimento natural más rico en vitamina A (cerca de 15 veces más que la zanahoria). Es, por lo tanto, un alimento muy valioso en los casos en que existen carencias en la dieta, particularmente en África. Sin embargo, durante el proceso de refinado pierde características como su valornutritivo o calidad de sus ácidos grasos. Después de ser transformado, es un componente esencial de la industria agroalimentaria: se encuentra en aceites de fritura, margarinas, muchos platos precocinados, sopas, patatas fritas, helados, bizcochos, galletas.

ORÍGENES5
La palma es originaria de África Occidental, pero en la actualidad se cultiva en numerosas
regiones tropicales del mundo. De los 40millones de toneladas de aceite producidos al año,
la mayor parte tiene su origen en Indonesia (18,3 MT) o Malasia (16,6 MT), que representan
el 87% de las exportaciones mundiales. Le siguen a gran distancia otros países como
Tailandia (0,95 MT), Colombia (0,83 MT), Nigeria (0,82 MT), y otros como Papúa Nueva
Guinea, Costa de Marfil, Ecuador, Honduras, Ghana, Camerún, Costa Rica o Perú, queproducen los 2,70 MT restantes. El aceite de palma producido en Indonesia y Malasia se
destina mayoritariamente a la exportación para la industria agroalimentaria y de
agrocombustibles. Colombia es el más gran productor de América Latina, tanto para
consumo interno como para exportación. Y el paίs se quiere convertir en un gran exportador
de agrocombustibles. En el continente africano, laproducción industrial de aceite de palma
está todavía poco desarrollada, pero las posibilidades son grandes. Los gobiernos africanos
están llamados a resistir a la presión del Norte para la producción de agrocombustibles, pero
se desarrollan nuevos proyectos de plantaciones industriales con rapidez.

IMPACTOS DE SU PRODUCCIÓN
Las plantaciones de palma causan numerosos impactos ambientales, sobre labiodiversidad, y sobre las poblaciones locales o la economía nacional. Por ejemplo, Indonesia y Malasia tienen de los mayores índices de deforestación a nivel mundial (en Indonesia, 2 millones de hectáreas de bosques desaparecen cada año6), y la expansión de las plantaciones de palma es, de lejos, la principal causa7. Se talan y queman selvas para convertirlas en plantaciones y enviar el aceitede palma a todo el mundo, destrozando el hábitat de algunas de las especies más amenazadas del planeta. Además, este monocultivo industrial requiere grandes cantidades de agroquímicos – fertilizantes y pesticidas - que contaminan ríos, plantean graves riesgos para la salud de la población local, y reducen la biodiversidad.
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