Albahaca

Páginas: 8 (1856 palabras) Publicado: 27 de enero de 2016
Es una de las principales hierbas
aromáticas de uso culinario para
exportación

Albahaca
Ocimun basilicum L.

Por: Cristina Guano Carrillo

INTRODUCCIÓN
La planta de albahaca (Ocimun basilicum L.) es
originaria de la India. Es la planta sagrada del
Vishnú. Hace muchísimos años llegó a los pueblos
mediterráneos y de ahí su gran utilización en
Grecia, en la Provenza francesa y en Italia. Latrajeron primero los griegos y luego los romanos.
En el antiguo Egipto la utilizaban en el proceso de
momificación.
La albahaca pertenece a la familia Lamiaceae y se
conoce principalmente con este nombre en los
países de habla hispana. Recibe otros nombres
vulgares como basílica, basilisco y alhabaga. En
países de habla inglesa recibe el nombre de basil,
en Francia basilic, en Alemania bergminze y enItalia calamento.
Es muy utilizada en la cocina Vietnamita y
Tailandesa. La albahaca tiene un sabor picante a
clavo y huele un poco a menta y regaliz. En la
cocina se usa con muchos tipos de alimentos: en las
ensaladas, con los tomates tanto crudos como
cocinados, casa muy bien con el ajo, con el limón,

con el aceite de oliva, con las pastas, con las
berenjenas, con las patatas, con las alubias ycon el
arroz (arroces y paellas). También se utiliza para
aromatizar pescado. Se puede preparar aceite
aromático a la albahaca .En la cocina italiana, es la
base del pesto genovés.
La albahaca puede remplazar al tomillo como
condimento. Es buena para la salud, para los
problemas gástricos e intestinales, para el buen
humor. La mejor forma de aprovechar su sabor es
cortándola a trocitos con uncuchillo, nunca
picándolo. Y también es aconsejable poner un poco
en el guiso y el resto cuando la comida ya está
hecha. Una buena forma de guardarlo bien, es
metiéndolo en aceite con sal.
Es una de las principales hierbas aromáticas de uso
culinario para exportación, debido a su liderazgo en
participación y preferencia por los países de destino
tales como Estados Unidos, Canadá y Reino Unido,
siendola especie de mayor consumo en el ámbito
internacional.

LA PLANTA
Tabla 1. Nombres vulgares de la planta de
albahaca

Nombre científico: Ocimun basilicum L.
(Fam. Labiadas).
Etimología
El nombre se deriva de la palabra griega okimon,
oloroso, en alusión a la fragancia de sus hojas. El
nombre específico proviene de la palabra basilikón,
real o regio, expresando su carácter de principal
(Muñoz,2002).
El género Ocimum está representado por más de
150 especies y tiene una amplia distribución

Castellano: Basilisco

Inglés: Sweet basil

Catalán: Alfábrega

Alemán: Bergminze

Vasco: Albaraka

Italiano: Calamento

Francés: Basilic

geográfica por todas las regiones de clima tropical
y subtropical (Sánchez et al., 2000).Es una planta
anual, perteneciente a la familia de las Labiadas,
natural delsur de Europa, el Norte de África y
Oriente próximo. Suele cultivarse con frecuencia
en huertas y jardines (Biasney et al., 2006).

Descripción
Se produce en altitudes de 0 a 1000 metros sobre el
nivel del mar. De clima templado y cálido, no
resiste las heladas, ni temperaturas inferiores a -2°
C (Muñoz, 2002).
La albahaca (Ocimun basilicum L.) es una planta
aromática y medicinal, herbácea,anual, de tallos
erectos y ramificados, frondosa. Las hojas de 2 a 5
cm, suaves, oblongas, opuestas, pecioladas,
aovadas, lanceoladas y ligeramente dentadas. Las
flores son blancas, dispuestas en espigas alargadas,
asilares, en la parte superior del tallo o en los
extremos de las ramas (Vega. et al, 2010).

Esta planta puede llegar a tener 60 cm, pero es más
aromática cuando es joven (20 cm). Tieneunas
flores pequeñas y blancas. La albahaca pertenece a
la clase de las dicotiledóneas. La planta es herbácea
ligeramente vellosa, de 30 a 50 cm de altura su
porte es arbustivo tiene un olor cálido potente y
penetrante. (Vega. et al, 2010).
El tallo de sección cuadrangular es ramificado, las
hojas son opuestas y decusadas. Son simples y
pecioladas su limbo es oval, alargado y agudo. A
menudo...
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