El VIH

Páginas: 5 (1141 palabras) Publicado: 23 de enero de 2016
El síndrome de inmunodeficiencia adquirida, conocido por su acrónimosida,1 es el conjunto de enfermedades de muy diverso tipo (generalmente, procesos infecciosos o tumorales) que resultan de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El uso de medicamentos combinados puede controlar la replicación del virus y fortalecer el sistema inmunitario; la consecuencia es que lainfección se convierte en crónica y no deriva en sida, algo que, en su evolución natural y en la mayoría de los pacientes, ocurriría en promedio a los diez años del contagio, y se produciría la muerte en un periodo de tres a cinco años.2
Clínicamente, el sida es declarado cuando un paciente cero presenta un conteo de linfocitos T CD4 inferior a 200 células por milímetro cúbico de sangre. En estacondición, el sistema inmunitario se halla gravemente deteriorado, de modo que el paciente queda expuesto a diversos procesos patológicos generados por un conjunto de infecciones oportunistas. Si las condiciones de los servicios médicos no permiten la realización de pruebas de laboratorio, se declara que un paciente ha desarrollado sida cuando presenta enfermedades que se consideran definitorias delsíndrome.
En un sentido estricto, el sida no es una enfermedad causada por el virus de inmunodeficiencia humana. De hecho, el VIH sólo es el agente etiológico de algunos procesos patológicos como el complejo de demencia asociado al sida. El sida es expresión de una inmunosupresión que aumenta las probabilidades de que un portador del VIH desarrolle enfermedades causadas por infecciones que, enpersonas con sistemas inmunes no deteriorados, no se presentarían. Entre estas se encuentran la infección por Histoplasma,Toxoplasma y Candida albicans, microorganismos que se encuentran en ambientes cotidianos o en el organismo humano, pero que sólo son patógenos generalmente en condiciones de inmunosupresión. La prevalencia de las enfermedades oportunistas varía en función de las condiciones de vida decada país o localidad. Por ejemplo, en 1994, en México casi el 70 % de las personas con sida habían enfermado por infección de citomegalovirus, mientras que en Tailandia la proporción era del 4 %.3
La infección por VIH que produce en sus estados avanzados el sida se adquiere a través del intercambio de fluidos como lasangre, el semen, la mucosa vaginal y la mucosa anal. Otros fluidos comolas lágrimas y la saliva contienen el virus en menores cantidades, de manera que la probabilidad de adquirir el VIH a través de ellos es prácticamente nula.[cita requerida]Las formas más frecuentes de contraer el VIH son: las relaciones sexuales sin condón, el uso de jeringas y de otros instrumentos punzocortantes infectados, la transfusión de sangre o de productos derivados de la sangre contaminados conel virus y la transmisión por vía perinatal de una madre a su hijo durante el parto o al amamantarlo. Tienen que transcurrir algunos días antes de la seroconversión del portador del virus; no es sino hasta después de la seroconversión cuando la persona adquiere la condición de seropositivo. Aunque no se manifiesten síntomas graves de la infección por VIH, el sistema inmunitario del paciente estaráexpuesto a un proceso de deterioro causado por la reproducción del virus. Con el tiempo, una persona seropositiva desarrollará el sida en el lapso de aproximadamente 5 años o más después de la infección.
El sida y la infección por VIH son incurables y llegan a provocar la muerte. Existen tratamientos antirretrovirales que han logrado aumentar la esperanza de vida de las personas portadoras delvirus y que a la vez reducen la probabilidad de que desarrollen infecciones oportunistas. El gran impacto del sida es perceptible en los indicadores globales de salud, que muestran una reducción de la tendencia al alza de la esperanza de vida en los países con mayor prevalencia de la infección por VIH. Pero sin duda es en la vida de las personas en donde se manifiesta con mayor dureza. En...
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