Entre La Herencia Y La Experiencia

Páginas: 11 (2510 palabras) Publicado: 15 de octubre de 2015
Entre la herencia
y la experiencia
Genética o ambiente, ¿qué influye más? Según las nuevas investigaciones, ni una ni otro,
pues, en verdad, estos supuestos antagonistas colaboran estrechamente.
La epigenética ayuda a entender por qué
CHRISTIAN WOLF

RESUMEN

Más allá
de los genes

1

Los genes por sí
solos no determinan

el destino humano.
Lo importante, más bien,
es cuáles y cuándo son
leídos.2

Los mecanismos
epigenéticos, como

la metilación del ADN,
controlan la lectura de
los genes. Los factores
ambientales modulan
aquellos que se transmiten a la descendencia.

3

La epigenética también interviene de

forma decisiva en la
aparición de trastornos
psiquiátricos, como la
esquizofrenia.

56

L

os gemelos univitelinos se parecen como
un huevo a otro huevo, al menos por fuera. Sinembargo, los que conocen de cerca a
estas parejas perciben poco a poco las diferencias, no solo de aspecto, sino también de
comportamiento. Puede ocurrir incluso que
un gemelo sufra una enfermedad hereditaria
y el otro no. ¿Cómo se explica esto? A fin de
cuentas, los dos poseen un genoma totalmente
idéntico.
En los últimos años, se ha descubierto que
los genes no tienen en absoluto la última palabra. Lajoven disciplina de la epigenética (del
griego epi = encima) explica cómo la vida va
dejando huellas en la herencia y determina,
con ello, características diferentes de cada
persona, aunque la información genética sea
la misma.
Los genetistas investigan la molécula de
la herencia, el ADN, que se encuentra en los
cromosomas del núcleo celular. En cambio,
los epigenetistas se concentran en el modode
regulación de los 20.000 a 30.000 genes humanos y se preguntan, por ejemplo, por qué
un determinado factor hereditario aparece,
mientras otro desaparece. La disciplina podría
revolucionar nuestra concepción sobre la interacción entre genes y ambiente, ya que los dos

supuestos oponentes trabajan, en la realidad,
mano a mano.
«El ADN es como una cinta de sonido, que
almacena información; sin unaparato reproductor, la cinta de sonido no sirve para
nada», explica Bryan Turner, médico de la
Universidad de Birmingham. «La epigenética
se ocupa del aparato de música.» Explora las
propiedades celulares que no están inmediatamente contenidas en la secuencia del ADN,
es decir, en la sucesión de los elementos génicos, pero que se transmiten a las células
hijas. Aparte de la informaciónhereditaria,
ciertos mecanismos moleculares establecen
qué datos genéticos salen a la luz y qué otros
permanecen ocultos.
Los grupos metilo, que se adhieren a determinados sectores del ADN y que luego se
vuelven a desprender, desempeñan una importante misión. Cuando dichas moléculas se
asientan en un gen, este queda desactivado.
«Las proteínas necesarias para la transcripción
de la información genética alARN, los factores de transcripción, ya no se pueden unir
al ADN», aclara la bióloga molecular Ingrid
Grummt, del Centro alemán de Investigación
sobre el Cáncer de Heidelberg. De manera
análoga, las histonas actúan como medio de
MENTE Y CEREBRO 47 / 2011

CORTESÍA DE MANEL ESTELLER, PROGRAMA DE EPIGENÉTICA Y BIOLOGÍA DEL CÁNCER (PEBC), BARCELONA

empaquetamiento del ADN. Las hebras genéticas seenrollan en estas proteínas que, cual
collar de perlas, encuentran su lugar en el núcleo celular. Los genes de dichas regiones, muy
densos, también permanecen silenciosos. En
cambio, los grupos acetilo unidos a las histonas aflojan el empaquetamiento y facilitan la
lectura del ADN.

Mismo código, diferente lectura
En 2005, equipados con estos conocimientos,
Manel Esteller, del Centro Nacional deInvestigaciones Oncológicas de Madrid, y sus colegas
examinaron a 80 gemelos univitelinos de entre
3 y 74 años. A través de entrevistas, los investigadores preguntaron por las costumbres de
sus probandos: ¿Cómo se alimentaban? ¿Practicaban algún deporte? ¿Fumaban o bebían de
forma regular? Luego, determinaron el grado
de metilación y acetilación de los genes de los
participantes en los estudios.
El...
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