los codigos negros de la américa española

Páginas: 15 (3592 palabras) Publicado: 4 de octubre de 2014
BIBLIOGRÁFICAS
Los códigos negros
de la América española*
Mirta Fernández Martínez
La memoria es lo opuesto al olvido.
Rescatar la memoria de hechos pasados que
aún hablan al presente es un medio para la
defensa de los derechos humanos, frente al
resurgir de prejuicios y segregaciones
raciales. Por ello, no es vano recorrer el
largo itinerario de negaciones y vejaciones
sufridas porlos africanos esclavizados y sus
descendientes durante siglos.
En las huestes de los conquistadores
españoles, los africanos estuvieron
presentes: fueron sirvientes, auxiliares, y
también soldados; muchos de ellos eran
libertos o lograron la manumisión o la
coartación en América. Desde entonces,
aportaron su fuerza de trabajo, produciendo
riquezas; contribuyeron al poblamiento y
mestizaje,y se adaptaron a las condiciones
impuestas, modificando su entorno y los
nuevos referentes culturales. Su presencia es
indiscutible en todo el continente y, aun en
aquellas regiones donde no es visible en la
actualidad, dejaron su impronta genética y
cultural.
La trata y la esclavitud generaron el
comercio triangular; triángulo que reposaba
sobre la sangre de África y las espaldas deAmérica, y en cuyo vértice se encontraba
Europa como beneficiaria. En este triángulo,
los africanos fueron doblemente explotados:
como mercancía humana y como fuerza de
trabajo.
Al hombre africano, para esclavizarlo,
se le negó calidad humana; se le cosificó
y devino fuerza de trabajo bruta. Desde
su captura, se le trataba como a un animal so pretexto del color de la piel y su
calidad de"salvaje". Se le llevaba a fortalezas a la espera de los barcos; en algunas, como en Cape Coast, a 15 km del
fuerte de Elmina, se les encerraba bajo
*Manuel Lucena Salmoral: Los códigos negros de la América española, Ediciones UNESCO/Universidad de Alcalá, 1996. Prólogo de Doudou
Diène.

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tierra, en calabozos excavados en la roca,
donde no podían tenerse de pie, como
tumbas anticipadas.El cruce del Atlántico
no era mejor:
"El espacio destinado a cada esclavo
durante el cruce del Atlántico era de cinco
pies y medio de largo por dieciséis pulgadas
de ancho, colocados como 'hileras de libros
en estantes' (...) y encadenados de dos en
dos, pierna derecha con pierna izquierda y
mano derecha con mano izquierda, cada
esclavo disponía de menos espacio que un
hombre en unataúd."
Legalmente se convirtió en un individuo
sujeto al poder de una persona con derecho
de propietario. El esclavo carecía de
personalidad jurídica y por tanto no tenía
derechos en ningún plano de la vida. Era una
mercancía humana, una "pieza de Indias",
cuyos parámetros en los mercados de
esclavos eran: medir como mínimo 7 palmos
(cada palmo representa 21 cm), tener entre
13 y 30 años ytodos los dientes, y no padecer
de ceguera u otras enfermedades.
El tema de la trata trasatlántica de
hombres de piel negra, de las modalidades
de la esclavitud, de las interacciones
generadas por su existencia, es objeto del
proyecto La ruta del esclavo, de la
UNESCO, que se sitúa "en la perspectiva de
la memoria larga de una tragedia cuyas
secuelas llegan a nuestros días".
La acuciosa ybrillante investigación del
catedrático de Historia de América de la
Universidad de Alcalá, Manuel Lucena
Salmoral expuesta en este libro, reviste
capital importancia, y se inscribe dentro de
una voluntad de desgarrar el manto de
silencio que cubría la intención de los
poderes dominantes del colonialismo "de
organizar con orden y disciplina, mediante
un racionalismo jurídico impecable, elcomercio de esclavos".
La información documental y el
conocimiento historiográfico que nos
proporciona, nos permite acercarnos a un
aspecto poco conocido u obviado por los
estudiosos: la existencia del marco legal que
regía la vida de los africanos esclavizados y
libertos, y sus descendientes, en las colonias
españolas de América. Esta obra abarca el
período que va desde el...
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