Revolución Haití

Páginas: 11 (2676 palabras) Publicado: 10 de febrero de 2016
Caroline E. Fick.
The Making of Haiti. The Saint Domingue
Revolution from Below

Knoxville: University of Tennessee Press, 1990. 355 páginas.
ISBN: 0-87049-667-0
Marcela Echeverri
New York University
En este año del bicentenario de la independencia de la colonia francesa de Saint
Domingue y de la creación de Haití en 1804, resulta apropiado revisar una de las más
brillantes y valiosasinterpretaciones históricas de esta revolución. Como el subtítulo
del libro lo dice, Fick ofrece una lectura “desde abajo” de la revolución que comenzó
en Saint Domingue en 1791 y resalta la importancia para este proceso revolucionario
de las masas de esclavos negros que luchaban por su libertad. El libro se ocupa de los
eventos que llevaron a la creación de la primera “república negra” en la que eraentonces la colonia caribeña más productiva –la perla de las antillas y el orgullo de
Francia–, y de los procesos internos de la única insurrección de esclavos exitosa que
condujo a la abolición de la esclavitud en esta parte de la isla, transformando la economía política atlántica1. Fick explica el origen de las diferentes dinámicas regionales
entre las plantaciones al norte y al sur de Saint Domingue,la participación de esclavos, negros libres, mulatos y blancos en la revolución, e identifica las etapas desde el
surgimiento del conflicto a la guerra civil, y su culminación en la declaración de independencia el primero de enero de 1804.
Por ser principalmente un estudio de la revolución como proceso de independencia,
Fick ha contribuido con su investigación a la historiografía nacionalista deHaití, y, en
contraste con la mayoría de trabajos que se enfocan en los héroes o líderes de la
revolución, ubica a las masas en el lugar del sujeto de la historia haitiana. Caroline
Fick fue discípula de C. L. R. James, el importante historiador marxista que en 1938
investigó acerca de la revolución haitiana y la propuso como modelo e inspiración para
los movimientos de independencia africanos. Sulibro The Black Jacobins (Los
jacobinos negros)2 fue fundamental para el desarrollo de la historiografía de la re1

2

La economía política atlántica se construyó en el proceso de expansión imperial europea desde el siglo
XV, y en el siglo XVII, con el auge del mercado de esclavos africanos hacia el Caribe y las colonias
americanas, dio lugar a una estrecha y trascendental interrelación entre loscontinentes americano,
africano y europeo.
C. L. R. James, The Black Jacobins. Toussaint L’Ouverture and the San Domingo Revolution (1938;
reimpresión, Nueva York: Vintage, 1989).

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FRONTERAS
delahistoria

Vol. 9 / 2004

volución porque, a pesar de haber construido una narrativa centrada en la figura de Toussaint
Louverture, uno de los principales y más reconocidos líderes negros, Jamesiluminó varios
e importantes ejes de la transformación que tuvo lugar en la creación de Haití. En su
análisis del proceso revolucionario James resaltó el tema del liderazgo en las luchas
anticoloniales y la necesidad de analizar conjuntamente los aspectos racial y de clase
de la sociedad de Saint Domingue, dándole profundidad al estudio político de la esclavitud y sus legados en las sociedades delCaribe. También, como dice Fick, en el
trabajo de James:
[…] las masas inarticuladas nunca se pierden de vista y aunque sus actividades
no siempre son documentadas explícitamente en el libro, son estas, sin embargo, quienes proporcionan la iniciativa y el ímpetu, si no la fuerza de cualquier
movimiento insurreccionario.
Sin embargo, la narrativa construida por James gira en torno a la importancia delas
ideas revolucionarias francesas y atribuye en gran medida las posibilidades de la ruptura en Saint Domingue a la mentalidad moderna de Toussaint, dejando abierta la
pregunta de cómo se organizó la revolución en su base. En este sentido, el trabajo de
Fick complementa el de James al representar la independencia como un proceso
político que debe estudiarse no solo a través del liderazgo, sino...
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