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Páginas: 29 (7048 palabras) Publicado: 9 de octubre de 2012
Actas del Séptimo Congreso Nacional de Historia de la Construcción, Santiago 26-29 octubre 2011, eds. S. Huerta, I. Gil Crespo, S. García, M. Taín. Madrid: Instituto Juan de Herrera, 2011

Los arquitectos religiosos y las obras de ingeniería
Paula Pita Galán

En la presente comunicación analizamos la participación de los arquitectos religiosos en la traza y dirección de obras de ingeniería.*Este trabajo forma parte de la tesis doctoral Monjes y frailes arquitectos del siglo XVIII en Galicia: de fray Manuel de los Mártires a fray Plácido Caamiña, y en él se reúnen y contrastan bajo un nuevo enfoque la información aportada por los estudios sobre la historia de la ingeniería en España y nuevos datos extraídos de los principales fondos documentales gallegos, del Archivo HistóricoNacional y del Archivo de la Real Academia de San Fernando. Lo aquí expuesto es resultado de un intensivo vaciado de bibliotecas nacionales e internacionales, así como de los citados archivos. Desde la Antigüedad y hasta Época Moderna los arquitectos fueron unos profesionales polivalentes, dominadores en mayor o menor medida de todas las artes y ciencias relacionadas con la construcción. Durante siglos,arquitectura e ingeniería avanzaron de la mano debido a que muchos de los conocimientos teóricos y técnicos que necesitaban sus artífices eran comunes a ambas disciplinas: geometría, matemáticas, cálculo, estereotomía, dibujo o astronomía. Las habilidades técnicas de los constructores también solían hacerlos aptos para afrontar obras de ingeniería como la construcción de puentes, fortificaciones,canalizaciones y puertos, u otros trabajos de hidráulica. Esta universalidad quedó claramente reflejada en el tratado de arquitectura de Vitruvio —él mismo arquitecto e ingeniero militar—, para quien el arquitecto debía ser:

Instruido, hábil en el dibujo, competente en geometría, lector atento de los filósofos, entendido en el arte de la música, documentado en medicina, ilustrado enjurisprudencia y perito en astrología y en los movimientos del cosmos. (Vitruvio [c. siglo I a.C.] 1995, 59)

De ahí que en su tratado dedicase los primeros libros a cuestiones que hoy identificamos como puramente arquitectónicas, y los últimos a la ingeniería militar y civil, tratando temas como la hidráulica y la construcción de puertos, defensas y máquinas de guerra. La ausencia de una diferenciaciónprofesional neta entre arquitectura e ingeniería se dio hasta bien avanzado el XVIII, no por la enorme influencia que el texto de Vitruvio tuvo sobre los tratadistas y arquitectos modernos, sino porque la construcción conservó una dinámica de trabajo que no difirió en exceso a la conocida por el arquitecto romano, en la cual los profesionales contaban entre sus conocimientos prácticos y teóricosmaterias propias de lo que hoy identificamos como ingeniería, desarrollando y asumiendo con naturalidad este tipo de trabajos. Entre estos arquitectos polivalentes encontramos, ya desde la Edad Media, a algunos religiosos que compaginaron sus obras de arquitectura religiosa y civil con trabajos en fortificaciones y puentes. Monjes y frailes eran llamados por reyes, príncipes, nobles o cabildosmunicipales para trazar o dirigir obras públicas civiles y militares, en condiciones semejantes a las de los arquitectos seglares. En la Francia medieval encontramos a Lanfred, que había dirigido diversas intervenciones en los castillos fortificados de Normandía, y

1110

P. Pita

en España se atribuyen al dominico Fray Pedro das Mariñas la traza y dirección de varias obras en el sur de Galiciaen la segunda mitad del siglo XIII (Bauchal, 1887, 327 y 328; Manso, 1993, 36). Este predicador se hallaría entre aquellos «santos pontoneros» que se encargaban del mantenimiento de los caminos, especialmente cuando éstos servían para la peregrinación o albergaban capillas mantenidas por órdenes las religiosas (Bonet, Lorenzo y Miranda, 1985, 14). Los primeros síntomas de diferenciación entre...
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