3 Ensayos

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El descuido de lo infantil.
Forma parte de la opinión popular acerca de la pulsión sexual la afirmación de que ella falta en la
infancia y sólo despierta en el período de la vida llamado pubertad. No es este un error
cualquiera: tiene graves consecuencias, pues es el principal culpable de nuestra presente
ignorancia acerca de las bases de la vida sexual. Un estudio a fondo de lasmanifestaciones
sexuales de la infancia nos revelaría probablemente los rasgos esenciales de la pulsión sexual,
dejaría traslucir su desarrollo y mostraría que está compuesta por diversas fuentes.
Cosa notable: los autores que se han ocupado de explicar las propiedades y reacciones del
individuo adulto prestaron atención mucho mayor a la prehistoria constituida por la vida de los
antepasados (vale decir,atribuyeron una influencia mucho más grande a la herencia) que a la
otra prehistoria, la que se presenta ya en la existencia individual: la infancia. Y eso que, según
debería suponerse, la influencia de este período de la vida es más fácil de comprender, y tendría
títulos para ser considerada antes que la de la herencia. (ver nota)(190) Es cierto que en la
bibliografía hallamos ocasionalesnoticias acerca de una práctica sexual temprana en niños
pequeños, acerca de erecciones, de la masturbación y aun de acciones parecidas al coito. Pero
se las menciona siempre como procesos excepcionales, como curiosidades o como
horrorosos ejemplos de temprana corrupción. Que yo sepa, ningún autor ha reconocido con
claridad que la existencia de una pulsión sexual en la infancia posee el carácterde una ley. Y en
los escritos, ya numerosos, acerca del desarrollo del niño, casi siempre se omite tratar el
desarrollo sexual. (ver nota)(191)
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Amnesia infantil.
La razón de este asombroso descuido la busco, en parte, en los reparos convencionales de los
autores a consecuencia de su propia educación, y en parte en un fenómeno psíquico que hasta
ahora se ha sustraído de toda explicación.Aludo a la peculiar amnesia que en la mayoría de los
seres humanos ( ¡no en todos!) cubre los primeros años de su infancia, hasta el sexto o el
octavo año de vida. Hasta ahora no se nos ha ocurrido asombrarnos frente al hecho de esa
amnesia; pero tendríamos buenas razones para ello. En efecto, se nos informa que en esos
años, de los que después no conservamos en la memoria sino unos jironesincomprensibles,
reaccionábamos con vivacidad frente a las impresiones, sabíamos exteriorizar dolor y alegría de
una manera humana, mostrábamos amor, celos y otras pasiones que nos agitaban entonces
con violencia, y aun pronunciábamos frases que los adultos registraron como buenas pruebas
de penetración y de una incipiente capacidad de juicio. Y una vez adultos, nada de eso sabemos
pornosotros mismos. ¿Por qué nuestra memoria quedó tan retrasada respecto de nuestras
otras actividades anímicas? Máxime cuando tenemos fundamento para creer que en ningún otro
período de la vida la capacidad de reproducción y de recepción es mayor, justamente, que en
los años de la infancia. (ver nota)(192)
Por otro lado, tenernos que suponer -o podemos convencernos de ello merced a la indagaciónpsicológica de otras personas- que esas mismas impresiones que hemos olvidado dejaron, no
obstante, las más profundas huellas en nuestra vida anímica y pasaron a ser determinantes
para todo nuestro desarrollo posterior. No puede tratarse, pues, de una desaparición real de las
impresiones infantiles, sino de una amnesia semejante a la que observamos en los neuróticos
respecto de vivenciasposteriores y cuya esencia consiste en un mero apartamiento de la
conciencia (represión). Ahora bien, ¿cuáles son las fuerzas que provocan esta represión de las
impresiones infantiles? Quien solucione este enigma habrá esclarecido al mismo tiempo la
amnesia histérica.
Comoquiera que sea, no dejaremos de destacar que la existencia de la amnesia infantil
proporciona otro punto de comparación entre el...
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