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1. ELSISTEMA SOLAR El Sistema Solar está formado por el Sol y varios objetos celestes que se mantienen unidos por el efecto del campo gravitatorio del primero. Entre ellos están los planetas y sus satélites, el polvo y el gas interplanetarios y un gran número de asteroides, cometas, y meteoroides. El Sol concentra el 99,86% de toda la masa del sistema, y Júpiter la mayor parte de la restante.Las órbitas de los planetas ocupan un volumen de 80 unidades astronómicas (UA), mientras que las de los cometas dan al sistema una dimensión total de 200.000 UA, ya que sus orbitas son muy excéntricas y se extienden hasta 50.000 UA o más. Una UA corresponde a 150 millones de kilómetros. El planeta más distante conocido es Plutón, su órbita está a 39,44 UA del Sol. La frontera entre el Sistema Solary el espacio interestelar llamada heliopausa se supone que se encuentra a 100 UA El Sistema Solar es el único sistema planetario existente conocido, aunque en 1980 se encontraron algunas estrellas relativamente cercanas rodeadas por un envoltorio de material orbitante de un tamaño indeterminado o acompañadas por objetos que se suponen que son enanas marrones o enanas pardas. Muchos astrónomoscreen probable la existencia de numerosos sistemas planetarios de algún tipo en el Universo. *Cómo funciona el Sistema Solar El sistema solar se mantiene unido por el efecto de la fuerza de gravedad del Sol. Todos los objetos trazan una órbita a su alrededor a diferente velocidad y en una trayectoria elíptica. A excepción de los cometas, los objetos se desplazan alrededor del Sol en la mismadirección que la Tierra. Visto desde el Polo Norte celeste sería en el sentido contrario a las agujas del reloj. 2. EL SOL El Sol, una estrella de la secuencia principal, tiene 5.000 millones de años. Es una gigantesca esfera (su diámetro es de 1,4 millones de kilómetros) formada por hidrógeno y helio. Aunque esta fusión nuclear convierte 600 millones de toneladas de hidrógeno por segundo, el Sol tienetanta masa (2 × 1027 toneladas) que puede continuar brillando con su luminosidad actual durante 6.000 millones de años. Esta estabilidad permite el desarrollo de la vida y la supervivencia en la Tierra. A pesar de la gran estabilidad del Sol, se trata de una estrella sumamente activa. Tiene 750 veces la masa de todos sus planetas y siete veces la de una estrella de tamaño mediano. En su núcleose producen reacciones nucleares, que a su vez convierten su masa en radiación electromagnética: un tipo de energía que calienta los demás objetos del Sistema Solar que giran en órbita a su alrededor por efecto de su fuerza de gravedad. *La energía del Sol El núcleo del Sol es un "horno" nuclear con una temperatura de 15 millones de grados centígrados y una densidad 160 veces superior a la delagua, condiciones bajo las cuales los núcleos de hidrógeno se fusionan para formar helio. A lo largo de este proceso, el 0,7% de la masa que entra en fusión se convierte en energía. De los 600 millones de toneladas de hidrógeno que se fusionan en el núcleo cada segundo, 4 se convierten en energía. El "combustible" del Sol, el hidrógeno, durará 5.000 millones de años más. *Viento solar La coronasolar contiene partículas de gran energía que escapan de la gravedad del Sol y se alejan con rapidez formando una espiral a velocidades de hasta 900 km por segundo. Esas partículas, que siguen las líneas del campo magnético del Sol, constituyen el viento solar y, al estar cargadas de energía eléctrica, llenan el Sistema Solar de corrientes eléctricas. La región afectada se llama heliosfera. 1 *Ciclos y manchas solares La rotación solar crea un campo magnético. Las regiones ecuatoriales giran más rápido que las polares, por ello las líneas del campo se concentran en el núcleo. Cuando emergen a la superficie lo hacen en forma de actividad solar, como manchas solares, fulguraciones y protuberancias. Esa actividad, sobre todo las manchas solares, se produce en ciclos periódicos de 11 años....
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