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  • Publicado : 9 de noviembre de 2010
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Las proteínas son macromoléculas formadas por cadenas lineales de aminoácidos. El nombre proteína proviene de la palabra griega πρώτα ("proteios"), que significa "primario" o del dios Proteo, por lacantidad de formas que pueden tomar.
Las proteínas desempeñan un papel fundamental para la vida y son las biomoléculas más versátiles y más diversas. Son imprescindibles para el crecimiento delorganismo.
Funciones
Las proteínas ocupan un lugar de máxima importancia entre las moléculas constituyentes de los seres vivos (biomoléculas). Prácticamente todos los procesos biológicos dependen de lapresencia o la actividad de este tipo de moléculas. Bastan algunos ejemplos para dar idea de la variedad y trascendencia de las funciones que desempeñan. Son proteínas:
* Casi todas las enzimas,catalizadores de reacciones químicas en organismos vivientes;
* Muchas hormonas, reguladores de actividades celulares;
* La hemoglobina y otras moléculas con funciones de transporte en lasangre;
* Los anticuerpos, encargados de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes extraños;
* Los receptores de las células, a los cuales se fijan moléculas capaces de desencadenaruna respuesta determinada;
* La actina y la miosina, responsables finales del acortamiento del músculo durante la contracción;
* El colágeno, integrante de fibras altamente resistentes entejidos de sostén.
Propiedades de las proteínas
* Solubilidad: Se mantiene siempre y cuando los enlaces fuertes y débiles estén presentes. Si se aumenta la temperatura y el pH, se pierde lasolubilidad.
* Capacidad electrolítica: Se determina a través de la electroforesis, técnica analítica en la cual si las proteínas se trasladan al polo positivo es porque su molécula tiene carga negativa yviceversa.
* Especificidad: Cada proteína tiene una función específica que está determinada por su estructura primaria.
* Amortiguador de pH (conocido como efecto tampón): Actúan como...
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