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Capítulo 1

El impacto de las remesas en el desarrollo de América Latina
Pablo Fajnzylber y J. Humberto López
Las remesas son extremadamente importantes en el contexto de América Latina. En 2006, las remesas hacia América Latina sumaron US$52.000, cifra muy superior a los flujos de asistencia oficial para el desarrollo (AOD) hacia la región y comparable con la inversión extranjera directa(IED). Hoy, América Latina es la principal receptora de remesas, tanto en términos per cápita como de volumen. No obstante, quedan preguntas importantes sin responder. ¿Cómo influyen estos flujos en los niveles de pobreza de los diferentes países? ¿Existen costos asociados a las remesas y, más importante aún, a la migración que lógicamente precede a estos flujos? ¿Cuáles son los principales desafíosque enfrentan las autoridades de países que experimentan aumentos repentinos en el flujo de remesas? En resumen, ¿cuál es el impacto de las remesas en el desarrollo de América Latina y de qué manera se puede potenciar?

Introducción
Según el informe Perspectivas Económicas Mundiales 2006 del Banco Mundial, las remesas hacia los países de ingreso mediano y bajo sumaban unos US$31.000 millones en1990. Después de 15 años, se calcula que han llegado a unos US$200.000 millones, de los cuales alrededor de una cuarta parte se dirigió a la región de América Latina y el Caribe (en adelante, América Latina). Si bien este aumento tan drástico puede en cierta medida ser reflejo de una mejor recopilación de datos, junto con el creciente movimiento migracional, la magnitud de los flujos de remesasen los últimos años ha atraído enorme atención de los académicos y profesionales del desarrollo, quienes están cada vez más interesados en comprender los posibles efectos que éstas tienen en el desarrollo y las correspondientes consecuencia en materia de políticas públicas. No obstante, el cúmulo de información sobre estos temas se limita casi por completo a una pequeña cantidad de países, entreellos México y El Salvador en el caso de América Latina. Si bien se sabe que los patrones migracionales y de remesas varían considerablemente entre los países y las regiones, por ejemplo en términos del origen social y económico de quienes emigran o sus familias, también es probable que el impacto de la creciente oleada de remesas difiera de formas que aún siguen siendo una gran incógnita. Elloconstituye la principal motivación para emprender la investigación que se resume en este libro, cuyo objetivo es descubrir posibles diferencias entre los países en cuanto al impacto de las remesas en el desarrollo, además de aportar datos que podrían ayudar a las autoridades a sacar partido de esos flujos. Con ese fin, combinamos estudios de casos microeconométricos de países basados en encuestas porhogares con el análisis de datos agregados sobre flujos de remesas para una amplia muestra de países. De este libro emergen cuatro mensajes principales. En primer lugar y sin importar la óptica desde la cual enfoquemos el tema, las remesas son extraordinariamente importantes en el contexto de América Latina. Dado que se calcula que estos flujos fueron superiores a US$50.000 millones en 2006, elcontinente es ahora el principal destino de este dinero. Hoy, las remesas son comparables con los flujos de inversión extranjera directo (IED) y seis veces mayores que la asistencia oficial para el desarrollo (AOD). Para algunos países de la región, la mejor manera de ilustrar la importancia que tienen las remesas es expresándolas en relación

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con el PIB, mientras que en otros, es másrevelador usar el porcentaje de receptores en la población o el total absoluto del valor per cápita del flujo de remesas. En Guyana, por ejemplo, las remesas constituyen alrededor de 25% del PIB. En la República Dominicana, más de 20% de los hogares afirman recibir remesas en forma regular. En Jamaica, las remesas se acercan a US$700 por persona al año, mientras que en México suman más de US$20.000...
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