Alaín desrosiéres - reflejar o instituir

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REFLEJAR O INSTITUIR: LA INVENCIÓN  DE LOS INDICADORES ESTADÍSTICOS 

Alain DESROSIÈRES,  1  CREST (Centre de Recherche en Economie et Statistique),INSEE, Paris(  )  La  historia,  larga  de  más  de  dos  siglos,  de  cómo  se  utilizaron  los  indicado­  res  estadísticos del mundo social, puede ser leída como la historia de las hipótesis implícitas  acerca  del estatuto  de  realidad de  los  objetos  así  "indicados",  es  decir,  re­  sumidos  en  cifras. En los siglos XVIII y XIX se formulan poco a poco condiciones e instrumentos (ley  de  los  grandes  números,  urna  probabilística,  teoría  de  las  medias,  distribución  normal)  que  limitan  la  utilización  de  los  indicadores,  pero  también  la  confortan  mediante  la construcción de un nuevo "lenguaje de lo real". Lenguaje que Quetelet, Galton, Durkheim  y  muchos  otros  promovieron  tanto  en  las  ciencias  sociales  como  en  la  acción  y  en  el  2  debate político  .  Esas condiciones y herramientas no se impusieron inmediatamente. A lo largo de todo el  siglo XIX  ellas  fueron discutidas  ya  veces  rechazadas,  porque  recortaban,  ordenaban  y  aseptizaban  una  producción  y  una circulación,  con  frecuencia  exuberante,  de  cifras  insertas en retóricas hoy inimaginables. Las series de números o los cuadros estadísticos  no reflejan o no "significan" algo, sino en la medida en que su elaboración está presidida  por reglas estrictas. Ahora bien, esas reglas se refieren precisamente a las hipótesis de  realidad  de  los  objetos  descritos.  Por  ejemplo,  la  interpretación de  las  medias  y  de  las  regularidades,  en  términos  de  objetos  macrosociales  intrínsecamente  distintos  de  los  individuos,  o  aquella  de  las  correlaciones  en  términos  de  causalidad,  están  ambas  ceñidas  por  hipótesis  de  normalidad  o  de  linealidad  sin  las  cuales  los  indicadores  no  reflejan  y  no significan  nada. Esas  reglas de  método  y  esta disciplina han contribuido  a  modelar  la  imagen  de  un  erudito  austero  e  imposible  a  contornar,  puro  producto  de  la  ciencia positiva del siglo XIX: el estadístico.  Pero, por una astucia clásica de la razón socio­científica, la enseñanza y la difusión de  esas reglas en el siglo XIX, han contribuido a crear o reforzar, en una palabra a instituir,  una  nueva  realidad  del  mundo social.  Los  indicadores  configuran  este  mundo  social  y  ofrecen  un  lenguaje  para  representarlo  e  intervenir  en  él  (Hacking  [1983]),  regentando 


(.)  Comunicación  presentada  a  las  Jornadas  de  Estudio  "Los  indicadores  socio­políticos  hoy",  organizadas  por  el  Observatorio  lnter­regional  de  lo  Político  y  por  la  Asociación  Francesa  de  Ciencia Política, del 17 al 19 de enero de 1996 en París. 


Este  texto  resume  diversas  cuestiones  planteadas  por  la  historia  de  los  indicadores  estadísticos  en  algunos  países.  Ella  ha  sido  descrita,  por  ejemplo,  para  Francia  (INSEE  [1987],  Desrosieres  [1993],  Armatte  [1995]),  para  Gran  Bretaña  (Davidson  [1985],  Srezter  [1991]),  para  Estados  Unidos  (Duncan  y Shelton  [1978],  Anderson  [1988]),  para  Alemania  (Sanger,  [1935]),  para  la  URSS  (Blum  [1994])  o  para  Suiza (Jost [1995]).

así, simultáneamente  y como un todo, objetos y procedimientos, y hombres atados por  éstos.  Los  indicadores  suministran  a  los  actores  signos  de  adhesión  o  de  disputa,  así  como  puntos  de  apoyo  y  herramientas  para  expresar  y  coordinar sus  empresas  comunes.  Cuadro  de  mandos,  tasa  de  desempleo,  índice  de  popularidad,  criterios  de  convergencia,  número  de  manifestantes.  nuestro  mundo  social  y  político  está,  propiamente dicho, no solamente reflejado, sino también instituido, por estos indicadores  estadísticos.  Ese  doble  movimiento,  de  enfoque  de  la  realidad  y  de  institución  de  la ...
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