Alcohol carburante

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ANÁLISIS COMPARATIVO DE DIFERENTES MATERIAS PRIMAS AMILÁCEAS PARA LA OBTENCIÓN DE ALCOHOL CARBURANTE
Grupo de Investigación en Procesos Químicos Catalíticos y Biotecnológicos, Departamento de Ingeniería Química, Universidad Nacional de Colombia sede Manizales. † Grupo de investigación en Alimentos y Agroindustria, Departamento de Ingeniería, Universidad de Caldas. Universidad Nacional deColombia sede Manizales. Colombia. Tel. (6) 8810000 Ext. 417, Fax (6): 8810000 Ext. 172. Correos Electrónicos: wianyas@yahoo.com, jc_pined@yahoo.es, osanchez@ucaldas.edu.co, cardona@nevado.manizales.unal.edu.co

RESUMEN. En este trabajo se evalúan cinco de las materias primas amiláceas más prominentes de Colombia con el fin de evaluar su potencialidad en la producción de alcohol carburante. Lasmaterias primas fueron: maíz (Zea mays), papa (Solanum tuberosum), plátano (Musa balbisiana), yuca (Manihot esculenta) y bore (Colocasia esculenta). Los criterios que se tuvieron en cuenta para el análisis comparativo consideraron la disponibilidad de cultivos existentes y áreas a sembrar, productividad, rendimiento a almidón y etanol, costos de materia prima, costos del alcohol producido y utilizaciónde productos nativos. Adicionalmente se evaluó el impacto social que generaría el cultivo de cada materia prima para la obtención de alcohol carburante. La selección de la mejor materia prima amilácea incluyó una evaluación cualitativa de acuerdo a estos, se llevó a cabo la simulación del proceso de obtención de alcohol a partir de cada una de las materias primas con ayuda de software especialmentediseñado por nuestro grupo de investigación y del simulador Aspen Plus. Los resultados obtenidos permitieron definir el material amiláceo más atractivo para la producción de bioetanol en las condiciones de Caldas, lo que sirve de base para la estructuración de un paquete biotecnológico para la producción de alcohol carburante alternativo a su obtención industrial a partir de caña de azúcar.Palabras clave: Materias primas amiláceas, bore, alcohol carburante, simulación INTRODUCCIÓN La agroindustria, concebida como el eslabón de la cadena donde empieza la agregación de valor y la transformación de materias primas agropecuarias a productos industriales; hace necesario entonces, lograr la transformación de las materias primas amiláceas como productos primarios hacia la transformación a unproducto de mayor valor agregado como es a la obtención de alcohol carburante. Es allí donde surge la necesidad de darle todo el aprovechamiento posible a la producción agrícola del país, perfilando el cultivo de estos productos amiláceos, como una actividad agrícola estratégica que puede contribuir a economizarle divisas al país al disminuir las importaciones de materias primas, y que contribuyetambién al desarrollo agroindustrial, a la generación de empleos en zonas rurales, al aumento de ingresos y a la calidad de vida de los agricultores.

“MEMORIAS DEL CONGRESO COLOMBIANO DE INGENIEROS QUÍMICOS” ISSN: 1692 – 925X

La producción de combustibles a partir de materiales vegetales (energía renovable) es el proceso básico del ciclo del carbono en la naturaleza, a saber: las plantastoman el agua y el CO2 de la atmósfera y con la luz solar los transforman en carbohidratos (azúcares, almidones y celulosas) mediante el proceso conocido como fotosíntesis. Luego, por fermentación, las levaduras transforman los azúcares en alcohol y CO2. La combustión del alcohol produce CO2 y agua que vuelven a la atmósfera para iniciar de nuevo el proceso (Figura 1).

Figura 1. El reciclo deldióxido de carbono con el uso del etanol biocombustible.

Desde el punto de vista de contaminación del aire, el U.S. 1990 Clean Air Act Amendments (CAAA) clasifica el etanol como un combustible alternativo limpio. Esta clasificación se basa en el hecho de que sus emisiones son en general más bajas y menos drásticas, en comparación con la gasolina y el diesel. [Calero, Claudia X. 2000]. Por lo...
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