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BIOETANOL: un combustible obtenido a través de biomasa lignocelulósica residual.

En el mundo se llevan a cabo gran cantidad de estudios para desarrollar la producción a gran escala de alcohol apartir de biomasa lignocelulósica. Los materiales que más se han investigado son madera y residuos forestales, papel reciclado, residuos de la industria papelera, bagazo de caña y otros desechosagrícolas (hojas, ramas, hierba, frutas, paja, etc.) así como residuos sólidos urbanos (Oloffson y col., 2008).

Se ha estimado un valor de 6 para la relación salida/entrada de energía en el caso de laproducción de EtOH a partir de biomasa; es decir, la relación entre la energía liberada durante la combustión de alcohol y la energía necesaria para su producción considerando todo el ciclo de vida delproducto desde la extracción de las materias primas y los insumos requeridos, pasando por su transporte, hasta el proceso de transformación hasta bioetanol (Berg, 2001). Así, se ha calculado el valorde esta relación para el EtOH producido a partir de almidón de maíz entre 1,1-1,2 (Prakash y col., 1998), mientras que a partir de caña de azúcar se ha calculado hasta 8. Esto hace a esta materia primamuy atractiva, en especial en países que no cuentan con la facilidad de producir grandes cantidades de caña de azúcar (Berg, 2001).

El principal reto en la producción de etanol a partir de biomasalignocelulósica es el pretratamiento e hidrólisis de la materia prima; ya que el complejo lignocelulósico encierra ciertas desventajas que no permiten aprovechar sus compuestos, principalmente las deinterés para la producción de etanol como lo son las fracciones poliméricas de carbohidratos: celulosa y hemicelulosa, precisamente por estar protegida por su naturaleza cristalina y su asociaciónmediante enlaces químicos a la lignina, respectivamente. El pretratamiento tiene como objetivo desintegrar esta matriz de tal manera que la celulosa reduzca su grado de cristalinidad y aumente la...
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