Alimentos y alimentacion en los pueblos antiguos

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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES FACULTAD DE MEDICINA

DEPARTAMENTO DE HUMANIDADES MEDICAS INSTITUTO Y CATEDRA DE HISTORIA DE LA MEDICINA

"ALIMENTOS Y ALIMENTACION EN LA PREHISTORIA Y EN LOS PUEBLOS ANTIGUOS"

Por: Julio César Montero Médico - 2001

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Introducción Este trabajo centrará su atención en la descripción de la alimentación humana desde la prehistoria hasta el fin de laAntigüedad; desde el reconocimiento histórico de la especie humana, hasta la caída del Imperio Romano. Será la idea vincular la alimentación actual y sus repercusiones sobre la salud con sus orígenes remotos. La lucha por la vida fue casi sinónimo de conseguir alimentos, tarea ardua en los albores de la humanidad. Además de sus propiedades nutricionales, el alimento fue depositario de un valorsimbólico, que ha adjetivado al sustento humano. La frase "danos hoy nuestro pan de cada día" transmite todo el significado del alimento en el historia del hombre. La vinculación con la religión se expresa en pasajes bíblicos y en otras lecturas religiosas. Las restricciones dietéticas se mencionan en el Levítico(11:2-31, 41-44) y en el Deuteronomio(14: 4-20). Su objetivo: preservación de la salud,de la identidad etnica y razones ecológicas, que hoy denominaríamos sanitarias; como la prohibición de consumir cerdo, compartidas por el islamismo y el judaísmo, son pruebas elocuentes. En ocasiones, al alimento se le ha atribuído propiedades mágicas, una expectativa de beneficios extranutricionales, -hoy sin magia mediante, expresada en el novedoso concepto de "alimentos funcionales",anticipada en la esencia del pensamiento humano de algunas culturas antiguas que creían que el alimento era vehículo de poderes que podían trasmitirse al comensal tras su ingesta. Los alimentos acompañan al desarrollo de la especie y evolucionan junto al hombre, vinculándose con su salud, con la enfermedad y especialmente con la medicina. Fuente de un bienhechor aporte vital o portador de veneno, elalimento ha compartido día a día la existencia del hombre. Tan grande es su poder que la disponibilidad de alimentos ha cambiado el curso de las guerras y otras veces las ha provocado. Las diferencias socioculturales se manifestaron entre otras cosas, por diferencias en la alimentación. Historiar al alimento es conocer la historia del hombre, entender parte de su pasado y explicar mucho de supresente.

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La agricultura y la ganadería, desarrolladas sobre una tecnología basada en el empirismo primero y en el método científico despues, coincidiendo con una creciente industria alimentaria y el desarrollo de medios de transporte rápidos, seguros y adecuados, han cambiado sustancialmente el perfil alimentario de gran parte de la humanidad, debilitándose los rasgos regionales en dirección dela homogeinización alimentaria. Esto ha repecutido en el comportamiento biológico, psicológico y sociocultural del hombre. El desarrollo científico de la nutrición fue lento y laborioso, debido a la escasa tecnología y a los mitos y tabúes que interfirieron con el pensamiento científico. Es sorprendente siendo tempranamente mencionada en el Viejo Testamento la relación entre la respiración y lavida, expresión del metabolismo energético, hasta no hace mucho aun, se tenía un confuso concepto de la relación entre el alimento y el metabolismo. No más de 600 años atrás, John Reynolds, en el siglo XV explicaba la sobrevivencia de las anorécticas a partir de sustancias originadas en la "fermentación" de los tejidos y John Hunter, el célebre médico inglés, afirmaba no conocer las funciones delestómago, avanzado ya el siglo XVIII. Sonaría maravilloso pensar que algunos de nuestros alimentos mantienen los mismos valores nutricionales y los mismos caracteres fisicoquímicos que los de nuestros antepasados remotos. Veamos como llegaron hasta nosotros...

La alimentación en la prehistoria y el proceso de su transformación La alimentación preagricultura podría ser considerada un hito de...
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