Altura geografica

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EL PORTAL DE LOS EXPERTOS EN PREVENCIÓN DE RIESGOS DE CHILE División Difusión y Comunicaciones

RIESGOS EN LA MINERÍA DE ALTURA GEOGRÁFICA
¿Por qué la altura es un riesgo para la salud? Debido a que en la altura geográfica, sobre los 2.000 metros, ciertos parámetros que facilitan la vida cambian y generan problemas a la salud. Estos son: • Disminución de la concentración de oxígeno en el aire.• Disminución de la temperatura ambiental. • Aumento de la radiación solar, efecto que se ve agravado con la disminución de la humedad. ¿Qué consecuencias genera la disminución de la concentración de oxígeno? El organismo comienza a experimentar alteraciones debido a la menor disponibilidad de oxígeno, lo que técnicamente se conocen como hipoxia. En personas muy susceptibles, este problema puedemanifestarse incluso a 1.500 metros sobre el nivel del mar. Los más afectados son los sistemas y órganos corporales que tienen mayor necesidad de oxígeno (cerebro, sangre y pulmones, hígado y órganos sexuales). El principal mecanismo de adaptación del organismo a la altura es el incremento de la frecuencia cardiaca y el volumen ventilatorio. Si la compensación no es la adecuada y fallan losmecanismos de adaptación, aparecen los síntomas del Mal Agudo de Montaña (MAM), que pueden manifestarse con síntomas agudos tan diversos como dolores de cabeza, náuseas, malestar general, alteraciones gástricas e incluso afecciones cardiacas, todo debido a la menor presencia de oxígeno en el cuerpo. Algunas personas corren el riesgo de sufrir alteraciones graves en las primeras horas de exposición a laaltura, que afectan severamente los pulmones o el cerebro. Estas complicaciones son llamadas Edema Agudo de Pulmón y Edema Agudo Cerebral. Son cuadros de extrema gravedad, ya que pueden comprometer seriamente la vida; en estos casos, la conducta debe ser el descenso inmediato a una altura menor. Si bien algunas personas logran adaptarse y no presentar síntomas, ello no quiere decir que esténlibres de desarrollar Mal Agudo de Montaña en el futuro o, peor aún, sufrir efectos a largo plazo por la prolongada falta de oxígeno. El funcionamiento mental se ve alterado, falla la memoria de corto plazo y también la orientación espacial y la capacidad de poner atención.

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El sueño se ve afectado, se duermen menos horas, y se despierta muchas veces en la noche. Los trabajadores que laboran en sistemas de turnos presentan más y severas alteraciones del sueño durante el sueño diurno. La falta de oxígeno se incrementa a mayor altura, por lo que hay más riesgo que se produzcan complicaciones por sobre los 3.000 metros. Medidas preventivas que deben adoptar lasempresas que se encuentran emplazadas en altura geográfica • Realizar exámenes pre-ocupacionales tendientes a determinar: a) alteraciones moderadas y severas de la capacidad funcional respiratoria; b) evidencias de cardiopatía hipertrófica; c) hipertensión arterial sin control médico; d) otros exámenes que evidencien alteraciones que contraindiquen el trabajo en altura de acuerdo a lo dictaminadopor la autoridad competente. Capacitar y formar a los trabajadores(as) acerca de los síntomas del Mal Agudo de Montaña y sobre la adecuada alimentación en altura. Para evitar la aparición del Mal Agudo de Montaña en trabajadores(as) expuestos a la hipoxia, se sugiere mantener oxígeno a disposición de éstos(as), en caso que alguno(a) lo requiera. Adecuación de los puestos de trabajo a lascaracterísticas de los trabajadores(as) para evitar fatigas excesivas. Humidificación y presurización de zonas tales como dormitorios, oficinas, salas de estar, cocinas y restaurantes. Contar con un programa de vigilancia epidemiológica respecto de los trabajadores(as) expuestos a la hipoxia hipobárica. Contar con personal de salud idóneo, con instalaciones médicas necesarias, cercanas a la obra, y con...
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