Ambiental

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Problemática de la contaminación

Las aguas utilizadas en los procesos productivos retornan contaminadas a los cursos de
agua; en la mayoría de los casos se deteriora su calidad para usos posteriores, inclusive la irrigación. Dependiendo del grado de contaminación, el agua residual puede ser nociva para la vida, causando por ejemplo, la mortandad de peces. También puede producirse unaliberación de compuestos volátiles, que provocan mal olor y sabor acentuado, y que podrían traer problemas en una nueva operación de purificación y tratamiento del agua.

La hepatitis infecciosa, el cólera, la disentería y la fiebre tifoidea son ejemplos de enfermedades de transmisión hídrica, que representan un serio problema de salud pública.

Las enfermedades infecciosas son transmitidasprimariamente por la contaminación de
las fuentes de agua con deposiciones de animales, las cuales pueden ser agentes muy activos para el transporte de enfermedades. El uso de tales aguas para beber o cocinar, el contacto con la misma durante baños, o la inhalación de pequeñas gotitas (aerosoles) pueden resultar en infecciones.

La desinfección de aguas de abastecimiento se define como el procesointegrante de una
estación de tratamiento de agua que tiene como objetivo la inactivación de microorganismos presentes en el medio, minimizando la probabilidad de transmisión hídrica de enfermedades, y el manejo del agua tratada.

TIPOS DE MICROORGANISMOS

Se reconoce que el agua es uno de los principales vehículos transportadores de
microorganismos causante de enfermedades provenientes del aparatodigestivo del hombre y de otros animales. Estos microorganismos son de fácil identificación comparados con los microorganismos patógenos, que normalmente se encuentran en mucho menor número y cuya identificación es laboriosa.

Los microorganismos patógenos están relacionados con enfermedades específicas de
transmisión hídrica. La fiebre tifoidea, las fiebres paratifoideas, la disenteríabacteriana y el cólera son causadas por bacterias, la amibiosis o disentería amebiana por protozoarios, la esquistosomosis por gusanos (helmintos) y larvas, en tanto que ciertos virus originan la hepatitis infecciosa y la poliomielitis.

ESTERILIZACIÓN Y DESINFECCIÓN

La esterilización de un material implica que se realizó un proceso de eliminación de todas las formas de vida en ese medio, es decirque está completamente libre de gérmenes vivos, y no puede hablarse de un material semi-estéril. La esterilización es importante en aplicaciones medicinales, bioindustriales y agrícolas. Por su parte, el proceso de desinfección se usa sólo para destruir microorganismos patógenos (infecciosos), sin que necesariamente se hayan destruido todos los microorganismos. Puede haber destrucción de las formasvegetativas, pero no obligatoriamente de las esporuladas. Por lo tanto, la esterilización es un caso particular de la desinfección.
La evaluación de la eficiencia de distintas técnicas para la desinfección y esterilización
de efluentes, es decir, para la inactivación de microorganismos, demuestra que cada una de ellas presenta ventajas y desventajas. La esterilización se realiza utilizando,principalmente, agentes físicos (calor seco o húmedo) y, en algunos casos, membranas de filtración. Puede usarse también irradiación UV-C directa, oxidación electroquímica y fotocatálisis heterogénea con TiO2. El calor y la luz UV, si bien son efectivas, pueden dañar también a animales y plantas presentes junto a las bacterias. El método electroquímico es lento. En los últimos tiempos, lafotocatálisis heterogénea con TiO2 ha sido objeto de varios estudios para evaluar su eficiencia en la inactivación de microorganismos y esterilización en comparación con otras técnicas.

En contraposición, en un proceso de desinfección normalmente se utilizan sustancias
químicas, denominadas desinfectantes.

METODOLOGÍAS CLÁSICAS DE DESINFECCIÓN DE AGUA

Entre los agentes químicos de desinfección...
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