Americo vespucio

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AMÉRICO VESPUCIO O AMERIGO VESPUCCI (1454-1512)

Navegante y descubridor italiano al servicio de España, cuyo nombre sirvió para denominar el continente recién descubierto, América.

Nació en laciudad italiana de Florencia en 1454, en una familia acomodada cercana al círculo de los Medici (familia italiana de banqueros y políticos que gobernó Florencia durante cuatro siglos, también conocidapor su denominación en español), lo que le permitió entrar en contacto con importantes humanistas de la Florencia renacentista. En 1478 marchó a París, donde desempeñó funciones administrativas parasu tío Guido Antonio Vespucio, que había sido designado embajador de Lorenzo el Magnífico de Medici en la corte de Luis XI. En Francia completó Vespucio la formación que había recibido en su ciudadnatal. Tras la muerte de su padre en 1482, regresó a Florencia y permaneció hasta 1491 al servicio de los Medici.

En 1492 se trasladó a España para representar los intereses comerciales de estafamilia en Sevilla, donde se puso al servicio de Juanoto Berardi, florentino dedicado al comercio de oro y esclavos y proveedor de los aprestos de las naves en las travesías al Nuevo Mundo. Tras la muertede Berardi en 1496, Vespucio decidió dedicarse a la navegación.

Entre 1499 y 1502 realizó varios viajes a América que relató en cinco cartas dirigidas a distintos destinatarios. Determinar elnúmero de viajes que realizó a este continente constituye una de las cuestiones más polémicas. La mayoría de sus biógrafos admiten que Vespucio se embarcó en Cádiz en 1499 en la flota de Alonso de Ojeda yJuan de la Cosa. Siguiendo la ruta del tercer viaje de Cristóbal Colón, recorrió la costa norte de Sudamérica y llegó hasta el cabo de la Vela (Venezuela) regresando en junio de 1500 a Cádiz.

En1501 se trasladó a Lisboa desde donde partió nuevamente al Nuevo Mundo, esta vez bajo bandera portuguesa, en la expedición que dirigía Gonzalo Coelho a instancias del rey de Portugal, en busca de la...
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