Antiguo egipto

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HISTORIA DEL ANTIGUO EGIPTO

Egipto es, sin duda, uno de los países más atrayentes de África por haber albergado en su seno una de las más brillantes civilizaciones de todos los tiempos.

Su particular posición geográfica también ha influido para que el paso de otras civilizaciones y culturas, como la helénica, la romana, la cristiana y, especialmente, el Islam en varias de sus formas, hayandejado un rastro visible no sólo en los magníficos edificios que aún continúan en pie.

En la presente entrada se plantea a grandes rasgos la evolución histórica de unas tierras cuya importancia económica en el Mediterráneo las han hecho deseables para todas y cada una de las grandes civilizaciones que han dominado dicho espacio geográfico; la tierra de las pirámides, la tierra del Nilo, elgranero del imperio romano, el paso más próximo de Europa hacia Oriente ha formado un país cuyos logros son tan impresionantes que incluso los tiempos contemporáneos han de plegarse, en obligado reconocimiento, a la historia de sus habitantes y sus esfuerzos por superar constantemente las peculiaridades geográficas del país.

Egipto prehistórico (15000-3000 a.C.)

El principal problema para elestablecimiento de hipótesis científicas acerca del período prehistórico de Egipto es la falta de yacimientos.

Paradójicamente, sólo se han excavado las necrópolis en el Alto Egipto, aunque los resultados han logrado estratificar varias culturas, denominadas cultura de El Fayum, cultura Amratiense, cultura Badariense y cultura Guerzeense que se pueden asemejar, cronológicamente y con las debidasreservas, al clásico período solutrense de la prehistoria general.

Esto ofrece la posibilidad de cifrar el momento en el que los fértiles valles del Nilo fueron habitados por los antepasados biológicos del hombre aproximadamente en el año 15000 a.C.

Por otra parte, también existen problemas entre quienes se muestran partidarios de observar una migración en masa de población no autóctona paraexplicar los hallazgos cerámicos y de utensilios en los yacimientos.

Supuestamente, parte de la población que habitaba en el Creciente Fértil (Mesopotamia), cruzó el río Jordán y la península del Sinaí para establecerse en Egipto hacia esa fecha.

Sin embargo, las actuales líneas de investigación se muestran más partidarios de:

"concentrar la atención en la continuidad de desarrollo de lacultura egipcia ante la ausencia de una clara ruptura en la documentación arqueológica".

Ello significa que, descartando la irrupción de población no originaria de Egipto, puede que los habitantes prehistóricos de Egipto fuesen autóctonos, aunque la hipótesis está pendiente de la lógica certificación científica en forma de hallazgo arqueológico.

Pese a todo, la hipótesis puede ser viabledebido a la correspondencia entre las cerámicas y el estudio geológico de las terrazas del Nilo, la principal fuente de datación para la prehistoria egipcia.

Durante el período paleolítico (6000-5000 a.C.) el clima de Egipto sufrió una brusca variación térmica, que provocó el paso a una aridez que destruyó los incipientes cultivos de las masas de población y, en consecuencia, los poblados pasarona construirse no en la llanura aluvial, sino en el propio valle, donde se constituirían los primeros asentamientos urbanos.

La primera cultura sedentaria y pre-agrícola datada en Egipto es la cultura de Jartum (4500-4000 a.C.), durante el período mesolítico .

Algo posterior es la llegada, desde el norte, de población de origen camita y semita, eminentes agricultores que aprovecharon lasexcelentes crecidas del Nilo pero que, sin embargo, tuvieron un ingenio espectacular:

la invención del alfabeto jeroglífico, acontecimiento ocurrido alrededor del tercer milenio antes de Cristo y que, como tal, da por finalizada en la división historiográfica el período.

Los habitantes prehistóricos de Egipto se agrupaban en pequeños asentamientos urbanos alrededor del valle del Nilo llamados...
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