Anumerismo escrito por raul ibáñez torres

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Primera plana (Un no-matemático lee el periódico)
por Raúl Ibáñez Torres, Universidad del País Vasco-Euskal Herriko Unibertsitatea

En el presente artículo, y en la conferencia que le ha dado lugar, se pretende fijar la atención en la relación que la sociedad en la que vivimos tiene con las Matemáticas. La imagen que se tiene de las Matemáticas, y de los propios matemáticos, es muy negativa. Ungran número de personas encuentra las Matemáticas difíciles, abstractas y aburridas, e incluso se sienten inseguras respecto a su capacidad para resolver problemas sencillos o simples cálculos. Todos hemos escuchado expresiones del tipo las Matemáticas no son lo mío, yo soy de letras, no entiendo de números, con las cuatro reglas me vale, las Matemáticas han sido mi cruz desde pequeño, etcétera.Todas estas expresiones y actitudes realmente esconden un problema importante de la sociedad en que vivimos, problema al que el matemático y periodista John Allen Paulos se refiere como “anumerismo”. Sin embargo, no se trata tanto de realizar un estudio profundo sobre el tema sino de acercarnos al mismo, y tomar conciencia de su existencia, a través de un viaje por noticias que aparecieron en laprensa española y que contenían sencillos errores relacionados con las matemáticas. No es mi intención criticar al periodismo español y a los propios periodistas, que podemos decir que en general realizan un trabajo excelente, sino utilizar los medios de comunicación como espejo de la sociedad en la que son leídos.

1. Anumerismo
En 1985 Douglas R. Hofstadter introdujo el término “torpezanumérica” (number numbness) en su artículo “On number numbness” [5], que fue posteriormente 53

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Un Paseo por la Geometría

extendido al término “anumerismo” (innumeracy) y hecho popular por John Allen Paulos en su libro El hombre anumérico [7], en 1988. La definición que Paulos da del término en cuestión es la siguiente. Anumerismo (o analfabetismo numérico): incapacidad de manejar cómodamentelos conceptos básicos de las matemáticas, como por ejemplo, los conceptos fundamentales de número y azar. Sin embargo, esta definición es muy sencilla y oculta tras de sí una realidad mucho más compleja. Sin necesidad de una gran reflexión a uno se le pueden ocurrir rápidamente tres aspectos distintos que están ocultos tras este término. 1.- A menudo, ante cifras poco habituales, no somos capaces deotorgarles sentido, cualquier número grande fuera de lo corriente nos resulta, simplemente, sinónimo de “muy grande” (este aspecto es el que podríamos describir con el término de “torpeza numérica” introducido por Hofstadter). 2.- Mucha gente al enfrentarse a conceptos o expresiones numéricas o a cualquier argumento mínimamente matemático se bloquea y es incapaz de entender lo que tiene delante(en la mayoría de los casos no es por falta de conocimientos o aptitudes). Aspecto este más cercano a la idea que Paulos introduce con el término anumerismo. 3.- Un aspecto mucho más preocupante que podemos denominar “analfabetismo matemático” sería el desconocimiento de los conceptos y herramientas básicos de Matemáticas, la incapacidad para entender o desarrollar pequeños razonamientos matemáticos(numéricos, lógicos,...). Un problema relacionado con el anumerismo, pero fundamentalmente con el “analfabetismo matemático”, es el de qué matemáticas debe saber cualquier persona en nuestra sociedad. Parece evidente, como ya fue comentado en las Jornadas sobre la Popularización de la Ciencia: las Matemáticas, Miramon Kutxaespacio de la Ciencia, 2004 [6], que sería deseable que el nivelmatemático de nuestra sociedad fuese que “todo el mundo sea capaz de leer el periódico y entender los datos, estadísticas, probabilidades,...”, sin embargo, esta reflexión es demasiado simple y no contesta de forma enteramente satisfactoria al objetivo buscado (aunque como punto de partida es interesante). De hecho, responder a dicha cuestión no es nada fácil y la educación de nuestros jóvenes debe de...
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