Apuntes cartografia

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Menor Toribio, J. y Frolova, M. (2005): “Ventajas de la utilización de sencillos programas alternativos a los SIG para la generación automática de cartografía temática”, GeoFocus (Informes y Comentarios), nº 5, p. 1-8. ISSN: 1578-5157

VENTAJAS DE LA UTILIZACIÓN DE SENCILLOS PROGRAMAS ALTERNATIVOS A LOS SIG PARA LA GENERACIÓN AUTOMÁTICA DE CARTOGRAFÍA TEMÁTICA

JOSÉ MENOR TORIBIO* MARINAFROLOVA Área de Geografía Humana. Universidad de Jaén. Paraje Las Lagunillas, s/n. Jaén-23071. España. *jmenor@ujaen.es

RESUMEN Se presentan algunas de las ventajas que los programas Map Viewer y Philcarto tienen sobre otros softwares tipo SIG, en relación a su asequible utilización por amplios colectivos para la generación de una forma rápida de cartografía temática a partir de datos agregados pordemarcaciones administrativas. Palabras clave: Cartografía temática, programas de cartografía automática, Map Viewer, Philcarto ABSTRACT The paper presents some advantages of Map Viewer and Philcarto software in comparison with others like GIS. This advantages are provided by its ease use for wide collectives for quick thematic map making based on data aggregated by administrative demarcations.Keywords: Thematic cartography, automatic mapping software, Map Viewer, Philcarto

1. Introducción Cuando se habla sobre generación automática de cartografía temática, muchos piensan en los Sistemas de Información Geográfica (SIG). Estos softwares (como ArcInfo o Idrisi) tienen como objetivo facilitar el tratamiento de cualquier tipo de información territorial o espacial con la finalidad delocalizar, analizar y presentar cartográficamente unos determinados fenómenos.

Recibido: 10/12/2004 Aceptada versión definitiva: 26/01/2005

 Los autores www.geo-focus.org

Menor Toribio, J. y Frolova, M. (2005): “Ventajas de la utilización de sencillos programas alternativos a los SIG para la generación automática de cartografía temática”, GeoFocus (Informes y Comentarios), nº 5, p. 1-8.ISSN: 1578-5157

No obstante, el aprendizaje de estos complejos y costosos programas frecuentemente se hace bastante arduo, incluso muchos usuarios deben especializarse exclusivamente en este campo, debiéndose convertir casi en Ingenieros de SIG, si quieren conocer bien todas sus funciones y sacarles el máximo provecho. Pero existen otros muchos profesionales (pequeños empresarios y grandescorporaciones, consultores, administraciones públicas y agencias gubernamentales, investigadores) que lo que desearían es sencillamente plasmar sobre mapas las grandes cantidades de datos estadísticos espacializados que engendra nuestra sociedad (Censos de población, censos agrarios, resultados electorales, etc.), y que en gran medida aparecen agregados a una circunscripción administrativa (Estados,provincias, municipios, distritos y secciones urbanas). Y si bien es cierto que los SIG pueden hacer esto, la experiencia muestra que no es tan simple como los “comerciales” nos cuentan. Cuando se examinan los SIG desde este ángulo, podemos quedar sorprendidos por algunas de sus características: la primera, es la sobrecarga de funciones u opciones raramente empleadas; que si bien se entiende se debe ala gran competencia que existe en el mercado por obtener el mejor producto, conduce en la práctica a hacer de él algo hermético a muchos usurarios que sólo desean utilizar una función sin invertir un esfuerzo excesivo; la segunda observación, es la ausencia incomprensible de algunas utilidades de análisis exploratorio de los datos, como por ejemplo los diagramas triangulares o los análisiscluster.

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Y si bien se podrían seguir haciendo más críticas, sólo interesaba aquí hacer comprender al lector que el software más completo, y por tanto, el más caro, no tiene porqué ser el que más conviene. Con estos problemas nos hemos encontrado los autores de este artículo cuando nos disponíamos a realizar el “Atlas geodemográfico de la ciudad de Jaén” (proyecto financiado por el Instituto de...
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