Ardi

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  • Publicado : 5 de diciembre de 2010
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Durante los últimos 35 años la popular Lucy había estado sentada en el trono al ser nuestro antepasado conocido más antiguo. En el día de hoy el mundo de la paleoantropología se revoluciona con elhallazgo de ‘Ardi’, científicamente Ardipithecus ramidus, una especie unos cientos de miles de años anterior a Lucy que se ha convertido en el centro de atención.
Ardi es un homínido fósil que fuehallado en lo que hoy es el territorio de Etiopía, y de él se han conservado la mayor parte del cráneo, las manos, la pelvis, las piernas y los pies. Del fósil han sido analizadas 110 muestras, pero es elesqueleto del ejemplar lo que ha permitido extraer las conclusiones más relevantes respecto a su naturaleza.
Los investigadores calculan que el ejemplar pesaba unos cincuenta quilos midiendo 120centímetros. Su valor no sólo compete al registro fósil, sino que aporta información sustancial al árbol evolutivo de la humanidad y de los primates.

Hoy en día consideramos a los chimpancés, gorilasy orangutanes como buenos modelos de estudio para comprender el legado de la evolución humana y sus ramificaciones hacia el lado de los primates. Sin embargo, Ardi mezcla rasgos primitivos(compartidos con sus antepasados) y derivados (compartidos con especies posteriores) que derrumban esta presunción.
Muchos de sus rasgos están ausentes en simios de la época moderna, lo cual permite concluirque los simios africanos siguieron un camino evolutivo amplio y diferenciado, alejándose bastante de lo que fue nuestro antepasado común.
El hallazgo y procesamiento de los datos del Ardipithecusramidus ha demandado el trabajo de nada menos que 47 científicos de diez diferentes nacionalidades a lo largo de 17 años de investigación. Los resultados del trabajo se publican hoy en Science, en elinusual número de once artículos.

Ardi

Mapa de los lugares donde se han hallado losfósiles de homínidos de mas antigüedad.

El Awash, río etíope donde transcurre por un valle, que ha sido...
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