AREQUIPA ANTES DE LA LUZ ELÉCTRICA

Las costumbres de los habitantes de Arequipa al finalizar el siglo XIX, seguían siendo las mismas de siglos anteriores. Hombre de “jornada” por su antiguavocación agrícola, el arequipeño del campo o de la ciudad, vivía bajo la influencia de la naturaleza.

Despertaba con el canto de los gallos y el trinar de las aves que anunciaban el amanecer. Selevantaba cuando el sol, asomando su luminosa faz entre las crestas de los volcanes Misti y Pichu Pichu, inauguraba en el cielo el celeste purísimo de la aurora; y en la tierra, la policromía prodigiosadel paisaje: dorado del trigo; verde intenso de la alfalfa, verde claro del maizal y violeta trémulo del patatal en flor. En el medio, como perla engastada entre esmeraldas, la sorprendentearquitectura de la ciudad hecha de sillar, se animaba al toque tempranero de las campanas de las seis, que en su llamado de bronce cantarían recordaban al hombre su primera obligación: la de cumplir con Dios.Resplandeciente espectáculo de luz, color y sonido vibrando en la inmaculada diafanidad del aire.
Luego del rezo matinal, el aseo y el tibio pan del desayuno, el arequipeño se disponía a iniciarla rutina diaria bajo la pauta luminosa del sol.

Hombre, ciudad y campiña; río, valle y volcanes recibiendo el cálido beso de la mañana.

Sea en el taller, la oficina, la escuela o la chacra, lajornada se verificaba siguiendo el discurrir del astro rey por la esfera limpísima del cielo.

Así, cuando en su mayor esplendor marcaba con enceguecedora luz la mitad de la jornada y su calorabrasador y agobiante hacían pedir tregua al músculo y sosiego al cerebro, campanas en la ciudad y rebuznos en los campos anunciaban que llegaba la hora del descanso y el alimento.

Entonces, bajo lafresca sombra de una ramada en la chacra; entre las protectoras paredes de adobe de la choza con techo de paja y barro de la aldea; o en la ventilada casa solariega de la ciudad, la familia reunida en... [continua]

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