Articulo de sebastian edwards

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an nEdawardsSemestre Económico, Vol.2, No.1 (Noviembre, 2008),1-8

RECUPERAR LA AUDACIA EN POLÍTICA ECONÓMICA
SEBASTIÁN EDWARDS * U C  L A
Resumen. En este artículo presento cuatro áreas donde un cambio de énfasis en las políticas traería enormes resultados. La primera es un impuesto negativo al ingreso financiado con recursos del Estado. La idea es antigua ysimple: todo trabajador obtiene un crédito tributario por una cantidad determinada -digamos 100 mil pesos mensuales, en promedio-, independientemente de sus obligaciones impositivas. Hace más de 30 años, y como consecuencia de una iniciativa de la administración Nixon, una variante de esta política fue implementada en los EEUU bajo el nombre de Earned Income Tax Credit Todas las administracionesposteriores -demócratas o republicanas- profundizaron el alcance de este programa, hasta que durante la presidencia de Bill Clinton se transformó en la herramienta más importante de las políticas sociales de los Estados Unidos. Una segunda área de reformas supone traspasar mil dólares a las cuentas de seguro individual de desempleo de los chilenos y chilenas en edad de trabajar, cuyo nivelsocioeconómico esté por debajo de un mínimo (digamos, para aquellos en los primeros 3 cuartiles de la distribución del ingreso). Además, debe reemplazarse el sistema de indemnizaciones por años de servicio por un sistema de seguro que efectivamente provea un ingreso adecuado ante la eventualidad de desempleo. Una tercera idea es aumentar fuertemente el número de ingenieros y científicos aplicados entrenados enlos mejores centros de formación mundial y, al mismo tiempo, darles a estos profesionales experiencia laboral en empresas internacionales caracterizadas por su innovación y creatividad. Concretamente se sugiere utilizar parte de los fondos del cobre para entrenar a aproximadamente 8 mil ingenieros y científicos aplicados en los mejores centros de enseñanza superior del mundo durante los próximos 10años. Ello significaría un esfuerzo anual 10 veces mayor al realizado, en promedio, por Mideplán durante los últimos 20 años. Finalmente, realizar una profunda reforma del Estado que, entre otros aspectos, incluya la privatización de un 30 % de todas las empresas públicas, incluyendo el Banco del Estado, ENAP, Televisión Nacional y CODELCO. Naturalmente, ello requeriría que con anterioridad todasellas se transformaran en sociedades anónimas. En particular, se sugiere seguir el esquema de Petrobrás, la gran compañía petrolera de Brasil, cuya capitalización de mercado ha aumentado en los últimos años cuatro veces más rápido que las compañías del sector petróleo. Ante un aumento de valor de este tipo, el patrimonio del 70 % que queda en manos del Estado es muy superior al valor de la empresaantes de la privatización.

1.

INTRODUCCIÓN

La biografía de Sergio de Castro, publicada hace unas semanas, ilustra con claridad la perseverancia y audacia con la que actuó el equipo económico de Pinochet contra viento y marea -y enfrentando una enorme oposición de parte de militares, empresarios tradicionales e ideólogos del régimen-, de Castro y sus colaboradores lograron implementar unprograma que cambió el rumbo económico del país. Si bien se cometieron errores -según de Castro, fijarle un piso a los salarios reales en la reforma laboral fue costosísimo-, las políticas de los llamados “Chicago
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Profesor de la Cátedra Henry Ford II, Universidad California de Los Angeles

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SEMESTRE ECONÓMICO

boys” transformaron a Chile en un país moderno y pujante. Para losanalistas extranjeros lo sorprendente no fue que un gobierno de facto y dictatorial haya impulsado políticas de mercado; lo parado-jal, nos dicen, es que éstas hayan sido profundizadas y consolidadas por una coalición de centro-izquierda, liderada por hombres y mujeres que fueron perseguidos por Pinochet y su gobierno. La decisión del gobierno de Aylwin de no dar marcha atrás en las reformas de...
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