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El sistema nervioso está constituido por un gran número de neuronas vinculadas entre sí para formar vías de conducción funcionales.
Cuando dos neuronas entran en proximidad y ocurre una comunicación interneuronal funcional esa acción se llama sinapsis. No se trata de un contacto directo, puesto que existe una separación infinitesimal entre las dos células, sino que se establece un punto dondelas dos células muestran, con el microscopio electrónico, áreas especializadas identificables tanto a nivel de la membrana celular como del interior y donde ocurre la transferencia de información entre dos células nerviosas.

Todas las sinapsis constan de tres elementos, una zona presináptica, otra postsináptica y una hendidura de entre 20-50 nanómetros (nm) que separa a ambas zonas y está llenade proteínas que adhieren la membrana pre y postsináptica la una a la otra.

Para imaginar lo pequeño del espacio que ocupa la hendidura diremos que un nanómetro equivale a la milmillonésima parte del metro, o a la millonésima parte del milímetro o a la milésima parte del micrómetro.

La zona presináptica está conformada por lo regular por un botón axonal. El botón contiene ensu citoplasma docenas de pequeñas esferas llamadas vesículas sinápticas de 50 nm de diámetro. Estas vesículas están repletas de neurotransmisores; es decir, sustancias químicas que actúan como mensajeros para comunicarse con otras neuronas a través de la hendidura sináptica.

El botón también contiene otro tipo de vesículas, menos numerosas, más grandes (100 nm de diámetro) y llenas de péptidos en lugar deneurotransmisores.

Los péptidos son sustancias químicamente más simples que los neurotransmisores y aparecen más oscuros al microscopio electrónico, es por ello que estas vesículas son llamadas vesículas de núcleo denso (VND) mientras las pequeñas son conocidas como vesículas claras (VC).

Tipos de sinapsis nerviosas

Hablamos aquí de sinapsis nerviosa para no confundir al estudiante, ya quepor analogía del proceso también se llama sinapsis al emparejamiento de cromosomas homólogos que ocurre en la fase de la meiosis (división celular) llamada zigoteno.

Volviendo a nuestro tema, el tipo más frecuente de sinapsis nerviosa es el que se establece entre el axón de una neurona y la dendrita de otra (sinapsis axodendrítica). A medida que el axón se acerca puede tener una expansiónterminal (botón terminal) o puede presentar una serie de expansiones (botones de pasaje) cada uno de los cuales hace contacto sináptico.

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|Sinapsis axodendrítica |

 

Otro tipo de sinapsises el que se establece entre el axón de una neurona y el cuerpo celular de otra neurona (sinapsis axosomática).

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|Sinapsis axosomática. |

 

Cuando un axón de una neurona hace contactocon el segmento inicial de otro axón, donde comienza la vaina de mielina, se conoce como sinapsis axoaxónicas.

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|Sinapsis axoaxónica. |

 

Conducen el impulso nervioso sólo en unadirección. Desde el terminal presináptico se envían señales que deben ser captadas por el terminal postsináptico.

Existen dos mecanismos de sinapsis nerviosa, eléctricas y químicas, que difieren en su estructura y en la forma en que trasmiten el impulso nervioso.

Sinapsis eléctricas: corresponden a uniones de comunicación entre las membranas plasmáticas de los terminales presináptico y...
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