Asia y oceania

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MEDIO ORIENTE: UN OASIS EN LA CRISIS

Economías Oasis

Aunque los titulares de prensa reseñan constantemente las tensiones del Medio Oriente, poco se habla de una nueva fuente de estabilidad en la región: el surgimiento de economías abiertas, diversificadas, y no dependientes exclusivamente del petróleo. Algunos de los ejemplos más notables son Dubai y Abu Dhabi, donde se pueden encontrarhoteles, museos y centros comerciales de los más lujosos del mundo. Pero va mucho más allá: en los últimos cinco años, la región se ha venido abriendo a la empresa privada, atrayendo a empresas de tecnología y manufactura, así como eliminando regulaciones y privatizando empresas que antes eran monopolios.

El Medio Oriente no es un lugar homogéneo, por lo que cada país o sub-región seguramentetomará caminos distintos basados en su economía e intereses específicos. Aunque existes similitudes en el lenguaje y la cultura, hay enormes diferencias entre la región Levant (Jordania, Líbano y Siria), el Golfo (Bahrain, Kuwait, Oman, Qatar, Arabia Saudita, los Emiratos Arabes Unidos y Yemen), y Egipto y otros países del norte de Africa.

Uno de los principales factores de este cambio es el preciodel petróleo. Los países de la región aprendieron la lección de la caída de los precios de los 90, por lo que esta vez han aprovechado los precios por encima de us$100 por barril para diversificar sus economías, pagar sus deudas y atraer inversión extranjera.

Los gobiernos han comprendido que para mantener una riqueza sostenible, deben desarrollar una clase media, y para ello, los empleos quela puedan sostener. Esto aún cuando implique ceder un poco de control.

Para hacer negocios en la región, es necesario comprender las paradojas y retos que gobiernan las mentes de quienes toman las decisiones en la región, manteniendo la sensibilidad por la cultura y tradiciones. Si logran instaurar el espíritu emprendedor, crear una sólida infraestructura, y proveen las oportunidades necesariaspara la clase media, crearán una economía única: el oasis que vemos ahora no será un espejismo, sino un valle atractivo, fértil y sostenible.

Arabia Saudita

Por años, Dubai, Abu Dhabi y otros estados del Golfo parecían llevarle ventaja a Arabia Saudita en lo que a economía y finanzas se refería. Dubai se beneficiaba de la avalancha de banqueros y profesionales expatriados atraídos por lasplayas, bares y un sistema financiero muy permisivo. Invertían su dinero en fondos hedge y en la compra de bancos occidentales. Mientras tanto, los conservadores saudíes mantenían su dinero en efectivo y bonos de gobiernos europeos.

En estos días, cuando el crédito es difícil de conseguir y ya no hay crecimiento, la estrategia cautelosa de Arabia Saudita parece cobrar dividendos. Ha escapado ala caída bursátil, su sistema bancario está sano y su deuda es relativamente baja. Mientras ese país se vuelve atractivo para las inversiones, Abu Dhabi y Kuwait han tenido grandes pérdidas en sus inversiones, y Dubai está sumida en deudas.

Arabia Saudita es uno de los países menos afectado por la crisis financiera internacional. Aunque la caída en los precios del petróleo la han afectado, elpaís ha acumulado montones de efectivo, contando con us$500 mil millones en activos extranjeros y us$226 mil millones en su sistema bancario. Estos fondos son suficientes para pagar cinco años de importaciones, mientras planea mejorar su infraestructura, educación y salud.

Sin embargo, no todas son buenas noticias. El crecimiento de la economía para este año se estima en 2%, comparado con 4% en el2008. El mercado inmobiliario se ha congelado, y el crédito se ha reducido. Seguramente tendrán que recortar algunos grandes proyectos en proceso, como una planta petroquímica de us$20 mil millones en Ras Tanura, y planes de construir varias ciudades en regiones remotas.

Arabia Saudita se ve como un negocio atractivo. Es el mayor mercado de la región. Ha introducido importantes reformas en...
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