Aspectos basicos de la computacion y la innovacion tecnologica

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  • Publicado : 25 de agosto de 2012
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ADELANTOS GENETICOS

Un referéndum público realizado en Suiza, algunas manifestaciones recientes del príncipe Carlos de Gales y dos mega adquisiciones empresariales colocan el tema de los cultivosgenéticamente modificados en el centro de un debate internacional. Desde que el monje austríaco Mendel descubrió las leyes elementales de la herencia, a mediados del siglo pasado, el mejoramiento delas especies productivas fue avanzando con lentitud. Sólo al promediar la centuria actual logró acelerarse mediante la obtención de plantas y animales híbridos, de alto rendimiento, obtenidosmediante métodos relativamente convencionales. La ciencia ha dado ahora otro paso revolucionario al posibilitar el reemplazo -tanto en el mundo vegetal como en el animal- de ciertos genes que confieren adeterminadas especies un comportamiento peculiar. Esos genes integran una gran cadena, que en algunos casos contiene a miles de ellos. Se ha desatado, así, un tercer escalón tecnológico en la cienciaconsagrada al estudio de la herencia. Este avance ha permitido que la ciencia farmacológica obtenga nuevas medicinas, al tiempo que la genética vegetal ha ido logrando nuevas y variadas formas deevolución. El cultivo de la soja transgénica, por ejemplo, puede ser tratado ahora con herbicidas que destruyen las malezas sin afectarla, con lo cual se logra elevar los rendimientos y reducir loscostos. Maíces modificados resisten plagas que antes eran destructivas, en tanto que la horticultura ha logrado frutos que, una vez maduros, persisten en esa condición durante semanas en los estantes delos negocios minoristas.
En muchos países estas nuevas variedades se han incorporado masivamente al cultivo. Tal es el caso de la soja en los Estados Unidos y también entre nosotros, en Brasil y enmuchos otras naciones. En la Europa comunitaria son resistidos, en especial en relación con los vegetales, por temor a eventuales riesgos, no definidos aún.
Mientras que en los Estados Unidos la...
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