Aspectos de la complejidad en los cazadores-recolectores

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ASPECTOS DE LA COMPLEJIDAD EN LOS CAZADORES-RECOLECTORES
T.D. Price & J.A. Brown Prehistoric Hunter-Gatherers T.D. Price y J.A. Brown eds., pp. 3-20. Academic Press, New York 1985 Traducción: Ariel Maudet para la Cátedra de Fundamentos de Prehistoria. Corrección técnica: Lic. María Onetto y Lic. María Isabel González de Bonaveri Tipeo: María Isabel González de Bonaveri

"Ningún arte, ningunaliteratura, ninguna sociedad; y peor aún, el continuo temor y peligro de una muerte violenta; y la vida del hombre: solitaria, mísera, fea, bruta y corta"
T. HOBBES (Leviathan 1642)

Retrospectiva La arqueología de los cazadores recolectores ha confiado generalmente en modelos simples para describir las adaptaciones preagrícolas. Quizás la mejor síntesis de esta perspectiva sea la de RichardLee e I. De Vore (1968:11) en un debate del simposio El Hombre Cazador: "Hacemos dos suposiciones sobre cazadores y recolectores: 1) viven en pequeños grupos, y 2) andan mucho de un lado a otro". Si bien este enfoque estrecho es a menudo criticado, son escasos los cambios visibles en la mayoría de los marcos interpretativos. Continuamos leyendo los testimonios arqueológicos de los grupospreagrícolas como representación de campamentos reducidos y efímeros., ocupados por unas pocas personas que comían, dormían, raspaban pieles y, sólo ocasionalmente se reproducían. Una equivocada confianza depositada sobre los grupos etnográficos conocidos, ha impedido apreciar cabalmente la diversidad de adaptaciones experimentada por los cazadores recolectores. Los predadores (foragers) de áreas mástempladas y fértiles del mundo fueron reemplazados por agricultores, mucho antes que los documentos escritos registraran su modo de vida. Los actuales cazadores-recolectores etnográficos sobrevivientes, viven en las regiones más marginales del planeta. Hemos dependido en demasía de estos grupos, que han sobrevivido en regiones periféricas sólo

Price y Brown. La Complejidad en losCazadores-Recolectores 2

debido a la distancia que los separa de tierra cultivable. La complejidad no es un fenómeno limitado exclusivamente a sociedades agrícolas avanzadas. La ausencia de testimonios etnográficos sobre predadores complejos excepto limitados y notables ejemplos como el de los Ainu o los de la costa noroeste de los Estados Unidos hace aventurado el razonamiento analógico que domina a lainterpretación arqueológica. En efecto es sólo la arqueología; la que proporciona un atisbo de las complejas adaptaciones de los cazadores recolectores que pueden haber sido, en algún momento, más típicas en las pasadas sociedades humanas. El concepto de estadio en la evolución cultural también ha creado dificultades para reconocer la complejidad de los cazadores recolectores. Los influyentes escritosde Vere Gordon Childe facilitaron la aceptación de esta perspectiva, que involucra súbitas transformaciones en la sociedad humana. Childe percibía a la evolución humana como revolucionaria. La revolución Neolítica, por ejemplo, produjo cambios dramáticos en todos los aspectos de la sociedad. Por otra parte, la un tanto rígida formulación de bandas, tribus, jefaturas y estados abogada por Service(1962) y otros (Fried 1967) nos indujo más a buscar sustituciones completas entre los estadios de desarrollo que a advertir modificaciones en aspectos específicos de la adaptación. Este enfoque que involucra transiciones rápidas en la sociedad humana (desde bandas predadoras a agricultores y tribus ganaderas a comunidades estratificadas con rangos especializados) puede sin embargo impedirnos verla evidencia -que discurre a través del Pleistoceno Tardío y que se encuentra particularmente entre las tempranas poblaciones cazadoras-recolectoras postglaciales- de una mayor elaboración socioeconómica. Numerosos estudios (Ej. Barnard 1983, Dunnell 1980, Feinman y Neitzel 1984, Friedman y Rowlands 1978, LeGros 1977, Sanders y Webster 1978, Testart 1982 a, van der Leeuw 1981, Wenke 1981) son...
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