Aspectos sustantivos del transporte maritimo de mercancias

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ASPECTOS SUSTANTIVOS DEL TRANSPORTE MARÍTIMO DE
MERCANCÍAS

I.- ELEMENTO OBJETIVO DE LA NAVEGACIÓN MARÍTIMA
A.- Concepto de buque.-
Resulta del todo complicado dar un concepto unitario de buque dada la diversidad de

Textos normativos de muy diferente índole que, de forma general o, a sus propios efectos, recogen entre su articulado una definición del mismo. En palabras deGONZÁLEZ-LEBRERO1, en nuestra legislación no existe una noción clara ni precisa de buque y la propia doctrina vacila en cuanto a su definición.
Partimos del que parece ser el concepto base de buque recogido en el artículo 146 del
Reglamento del Registro Mercantil2, dado que nuestro Código de Comercio no lo define: “Se
reputarán buques, para los efectos del Código de Comercio y de este Reglamento, no sólo lasembarcaciones destinadas a la navegación de cabotaje o altura, sino también los diques
flotantes3, pontones4, dragas5, gánguiles6 y cualquier otro aparato flotante destinado o que
pueda destinarse a servicios de la industria o comercio marítimo o fluvial”.

Este concepto de buque previsto en el citado RRM ’56 ha sido objeto de importantes
críticas doctrinales7. Por un lado, ha sido consideradoun concepto demasiado amplio por incluir como buques a todo tipo de artefactos flotantes sin tener en cuenta su capacidad de autopropulsión o desplazamiento autónomo. Requisito éste que exige incluso un concepto vulgar de buque8. Si nos atuviésemos a estas circunstancias podríamos llegar al absurdo de considerar buques a ciertos artefactos flotantes tales como una simple boya, una tabla dewindsurf o un hidropedal. Así, una simple boya o una tabla de windsurf así como un hidropedal pueden ser considerados buques desde el mismo momento que se incluyen todo tipo de artefactos flotantes.
Si bien es cierto que la boya perdería rápidamente su consideración de buque si atendemos a la finalidad que deben tener los buques, pues según este mismo artículo in fine deben destinarse a servicios de laindustria o comercio marítimo o fluvial, no ocurre lo mismo con las tablas de windsurf o los hidropedales que sí pueden y, normalmente lo están, destinados a los servicios anteriormente mencionados9.

Esta crítica no es aceptable porque dicha capacidad de autopropulsión no se exige en el
concepto de buque desde un punto de vista jurisprudencial. En este sentido, el TS determina que
“...elconcepto del buque es imputable a todo artefacto flotante aunque por circunstancias
fortuitas o voluntarias carezca de medios de propulsión y navegación que hagan necesario el
remolque, cuando aquél sirva para el transporte de mercancías... “10.
La tendencia hacia un concepto amplio de buque contenida en el artículo 146 RRM ‘56 se
ve reafirmada por la exigencia recogida en el Real Decreto deAbanderamiento, matriculación y Registro marítimo, en adelante DARM, de inscribir en el Registro Marítimo de buques a todos los buques, embarcaciones y artefactos navales con independencia de cuál sea su procedencia, tonelaje o actividad11.
No obstante, el concepto de buque que estamos analizando a pesar de ser amplio, sobre
todo si pensamos en aparatos tales como fábricas flotantes o plataformas,no está exento de ciertas restricciones al exigir que el buque se dedique, como acabamos de ver, a “servicios de la industria o el comercio” de manera que se está excluyendo a las embarcaciones que tengan otro destino como las embarcaciones de recreo, exploración, militares o científicos12. En este sentido también, el artículo 1 del Convenio para la unificación de ciertas reglas en materia deconocimiento de embarque13, que, en su apartado d), define el buque como “cualquier embarcación empleada para el transporte de mercancías por mar”, fijándose por tanto en la capacidad de transporte del mismo.
La Audiencia Provincial de Baleares en base a lo establecido en el artículo 146 del
Reglamento de Registro Mercantil, en el citado artículo 1 del Convenio para la Unificación de ciertas...
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