Babbage

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Biografía de Charles Babbage

Charles Babbage fue un científico con una asombrosa visión de futuro, pero
que, muy por delante de la época en la que le tocó vivir, sufrió las
consecuencias de una tecnología inadecuada para llevar a cabo su proyecto.
En cierta forma, Babbage triunfó como científico pero fracasó como inventor.
Aún así, nadie puede negarle el que se le reconozca como elauténtico padre
de las computadoras.
Charles Babbage nació el 26 de diciembre de 1791 en Totnes, Devonshire
(Inglaterra) hijo de Benjamín Babbage, un banquero, y de Beatriz Plumleigh
Teape, ambos pertenecientes a un linaje de la alta burguesía. Fue educado en
el Trinity College de Cambridge, pero muy pronto sacó a relucir su faceta
autodidacta, interesándose por las Matemáticas, especialmente por elCálculo
Infinitesimal de Newton y el Cálculo Diferencial e integral de Lacroix. Fue
cofundador de la Sociedad Analítica (1812) y de la Sociedad de Astronomía
(1820).
Es sorprendente el amplio abanico de actividades que llegó a ejercer
Babbage, destacando en casi todas ellas. Su curiosidad se refería a los más
diversos ámbitos. De niño había intentado convocar al diablo en el interior de
uncírculo dibujado con su propia sangre, y de adulto no abandonó sus
intereses por los fenómenos paranormales, creando “El club de los fantasmas”,
con el ánimo de recoger experiencias sobrenaturales en el ámbito
universitario. También fue el precursor de la Dedrocronología, ciencia que se
ocupa del estudio de los árboles basándose en los anillos de sus troncos.
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28/04/11 11:18Biografía de Charles Babbage - Sangakoo
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Fue pionero en la creación de diversos artilugios, como la instalación de luces
en el interior de las casas, la mejor propuesta que se hizo para el ancho de vía
de los trenes o el “botaganado”, una especie de valla en forma de cuña que se
coloca en el morro de las locomotoras para apartar las reses (por lo menos, elprimero que hubo en Inglaterra fue creado por él). Hasta escribió una guía de
seguros de vida. En otro orden de cosas, su extraordinariamente original
planteamiento de la división del trabajo fue seguida y desarrollada
posteriormente por John Stuart Mill, y sus ensayos sobre el desarrollo de la
producción tecnológica en las grandes fábricas fue un elemento esencial para
la teoría de Marxsobre el desarrollo socio-económico del capital. Sin embargo,
consciente, como lo fue en su momento Napier, del ingente e inútil tiempo que
suponían la mayoría de los cálculos matemáticos, acabó dedicando su vida a la
creación de una máquina manual de cálculo.
La máquina Diferencial
El primer prototipo de la Máquina Diferencial, construido por Babbage en
1821, era capaz de resolver polinomiosde segundo grado. Le valió la medalla
de oro de la Royal Society y 1.500 libras para que pudiera iniciar la
construcción de la máquina calculadora definitiva. Babbage poseía una
importante fortuna personal, que ascendía a más de 100.000 libras, que había
heredado a la muerte de su padre. Inicialmente la máquina constaba de 96
ruedas, 24 ejes y dos toneladas de latón, amén de diversas piezasde precisión
que tuvieron que ser fabricadas especialmente por relojeros. Al cabo de cuatro
años, Babbage había gastado 50 veces más dinero del que le habían
proporcionado y la máquina seguía sin funcionar, en gran medida debido a
problemas mecánicos. Fue Benjamin Disraeli, que por entonces ocupaba el
cargo de Primer Ministro, quien paró el proyecto, manifestándose en el
Parlamento inglés conuna frase lapidaria: “Para lo único que puede servir ese
aparato es para calcular las enormes sumas de dinero público que se han
derrochado ya con él”.
Universalidad de las ideas
Babbage no se arredró tras su fracaso con la Máquina Diferencial y empezó el
diseño de un nuevo dispositivo de cálculo que se acercaba mucho a lo que hoy
entenderíamos por un procesador programable: in-put y...
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