Barómetro de torrichelli

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EXPERIMENTO DE TORRICELLI
INTRODUCCION.-
La atmósfera
La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea el planeta y está compuesta principalmente por una mezcla de gases que denominamos aire.
La atmósfera está compuesta por aproximadamente 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y 1% de otros gases. A estos constituyentes hay que añadir el vapor de agua que puede variar entre el 0% y el 5% deltotal. A medida que aumenta el contenido de vapor de agua, el de los demás gases disminuye proporcionalmente.
El aire que está cerca de la superficie de la Tierra tiene encima una capa de varios kilómetros de altura a la que conocemos como atmósfera. Mientras más cerca del nivel del mar vivas, más alta es esa capa.

Presión atmosférica
La atmósfera está compuesta por varias capas. El aire, aligual que todos los materiales, tiene un peso, poco pero pesa. El peso de la columna de aire que está sobre nosotros ejerce una presión en todas direcciones. La capa de la atmósfera más cercana a la superficie de la Tierra se llama tropósfera, alcanza 9 km en los polos y los 18 km en el ecuador. Se ha calculado que el peso del aire es de 1 gr por cada litro (1 litro es igual a 1 decímetro cúbico), lopuedes comparar con el peso del agua que es de 1 kilo por cada litro, con el de una roca promedio que pesa 2.3 kilos y con el del cuerpo humano cuyo peso promedio es de 0.95 kilos por ese mismo volumen (muy cercano al del agua). El peso de la columna de aire producirá una presión mucho mayor a nivel del mar que arriba de las montañas.
Los factores que influyen son:

* Altitud: A medida deaumenta la altura, disminuye la densidad del aire con su correspondiente descenso de la presión que ejerce sobre la superficie.

* Temperatura: El aire caliente tiende a dilatarse y a ascender, bajando su presión sobre la superficie terrestre. Al enfriarse tiende a comprimirse y a descender, aumentando la presión. Todas las influencias que recibe la temperatura de los diversos factores setrasladan en forma indirecta a la presión atmosférica.

* Humedad: Es el tercer factor que hace variar a la atmósfera. Corresponde a la cantidad de vapor de agua que existe en la atmósfera. La humedad del aire es variable y depende fundamentalmente del grado de evaporación de los océanos u otras fuentes de agua. Disminuye con las lluvias o precipitaciones (En la imagen Higrómetro). La humedad delaire está relacionada con la temperatura. Si la temperatura es mayor, más humedad se retendrá en la atmósfera.
¿Cómo se llegó por primera vez a comprobar que el aire tiene peso?
A principios del siglo XVII Torricelli ejecutó un experimento en el pone de manifiesto  que el aire  de la atmósfera  por su peso ejerce una cierta presión sobre los cuerpos colocados en su seno. No es de esperar que se vacíe el tubo lleno de mercurio colocado boca abajo en el seno del mismo lìquido.El mercurio solo baja  parcialmente  la columna  de mercurio, dejando un pequeño vació en el extremo superior del tubo.
Explicación del fenómeno
La altura de la columna se detiene al llegar a los 76 cm (760mm) por encima del nivel del mercurio del recipiente, cuandoel experimento se efectúa al nivel del mar. Por otro lado, si el experimento se realiza a una altura superior al nivel del mar, la altura de la columna será menor.
Por lo tanto, a la presión que ejercen las capas de aire sobre  los cuerpos localizados sobre la superficie  de la Tierra  o simplemente sobre ésta, la llamamos presión  atmosférica.
Al aumentar la altitud sobre el nivel del mar, lascapas de aire atmosféricas son menores y la presión es menor, así en la ciudad  de México con una altitud  promedio de 2500 msnm tenemos una presión promedio de 585 mm Hg

El peso de una columna de aire, sobre una superficie de 1cm2, desde el nivel del mar hasta el límite superior de la atmósfera, es de 1.033Kg. Esto significa que una persona situada al nivel del mar soporta una presión...
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