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Es una infección bacteriana contagiosa que compromete principalmente los pulmones, pero puede propagarse a otros órganos.

Causas, incidencia y factores de riesgo
La tuberculosis es causada por la bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis (M. tuberculosis) y se puede adquirir por la inhalación de gotitas de agua provenientes de la tos o el estornudo de una persona infectada. Esto se denominatuberculosis primaria.

En los Estados Unidos, la mayoría de las personas se recupera de la infección de tuberculosis primaria sin evidencia posterior de la enfermedad. La infección puede permanecer dormida o inactiva (latente) por años; sin embargo, en algunas personas se puede reactivar.

La mayoría de las personas que presentan síntomas de una infección de tuberculosis resultaron primeroinfectadas en el pasado. Sin embargo, en algunos casos, la enfermedad puede reactivarse en cuestión de semanas después de la infección primaria.

Las siguientes personas están en mayor riesgo de tuberculosis activa:

Los ancianos
Los bebés
Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, por ejemplo, debido a SIDA, quimioterapia o medicamentos antirrechazo administrados después de untrasplante de órgano
El riesgo de contraer la tuberculosis aumenta si uno:

Está en contacto frecuente con personas que padecen la enfermedad
Padece desnutrición
Vive en condiciones de vida insalubres o de hacinamiento
Los siguientes factores pueden incrementar la tasa de infección tuberculosa en una población:

Aumento de las infecciones por VIH
Aumento en el número de personas sinhogar (ambiente de pobreza y mala nutrición)
Aparición de cepas de la tuberculosis farmacorresistentes
En los Estados Unidos, hay aproximadamente 10 casos de tuberculosis por cada 100,000 personas; sin embargo, las tasas varían tremendamente por área de residencia y clase socioeconómica.

Ver también: tuberculosis diseminada

Síntomas
La fase primaria de la enfermedad normalmente no causasíntomas. Cuando los síntomas de tuberculosis pulmonar ocurren, pueden abarcar:

Tos (algunas veces produciendo flema)
Expectoración con sangre
Sudoración excesiva, especialmente en la noche
Fatiga
Fiebre
Pérdida involuntaria de peso
Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Dificultad respiratoria
Dolor torácico
Sibilancias
Signos y exámenes
El examen puedemostrar:

Dedos hipocráticos en manos y pies (en personas con enfermedad avanzada)
Agrandamiento o sensibilidad de los ganglios linfáticos en el cuello u otras áreas
Líquido alrededor del pulmón
Ruidos respiratorios inusuales (crepitaciones)
Los exámenes pueden abarcar:

Biopsia del tejido afectado (poco común)
Broncoscopia
Tomografía computarizada del tórax
Radiografía de tóraxPrueba de sangre con interferón gamma, como la prueba QFT-Gold para comprobar la infección de tuberculosis
Examen y cultivos del esputo
Toracocentesis
Prueba cutánea con tuberculina
Tratamiento
El objetivo del tratamiento es curar la infección con fármacos que combatan las bacterias de la tuberculosis. El tratamiento de la tuberculosis pulmonar activa siempre involucrará una combinación demuchos fármacos (por lo regular cuatro). Todos los fármacos se continúan hasta que las pruebas de laboratorio muestren qué medicamentos funcionan mejor.

Los fármacos que se utilizan con mayor frecuencia abarcan:

Isonizida
Rifampina
Pirazinamida
Etambutol
Otros fármacos que se pueden usar para tratar la tuberculosis abarcan:

Amikacina
Etionamida
Moxifloxacina
Ácidoparaaminosalicílico
Estreptomicina
Usted posiblemente necesite tomar muchas píldoras diferentes en momentos diferentes del día durante 1 año o más. Es muy importante que usted tome las píldoras de acuerdo con las instrucciones del médico.

Cuando las personas no toman sus medicamentos para la tuberculosis como se les recomienda, la infección se vuelve mucho más difícil de tratar. Las bacterias de...
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