Biodiversidad en el ecuador

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BIODIVERSIDAD

Biodiversidad (neologismo del inglés Biodiversity, a su vez del griego βιο-, vida, y del latín diversĭtas, -ātis, variedad), también llamada diversidad biológica, es el término1 por el que se hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que conforma, resultado de miles de millones de años de Evolución según procesos naturales ytambién, de la influencia creciente de las actividades del ser humano. La biodiversidad comprende igualmente la variedad de ecosistemas y las diferencias genéticas dentro de cada especie que permiten la combinación de múltiples formas de vida, y cuyas mutuas interacciones y con el resto del entorno, fundamentan el sustento de la vida sobre el planeta.

BIODIVERSIDAD EN EL ECUADOR

A pesar de suextensión relativamente pequeña, el Ecuador es considerado como uno de los países más ricos en diversidad de especies y ecosistemas en todo el mundo. Su posición geográfica y la presencia de la cordillera de los Andes determinan la existencia de una enorme variedad de bosques y microclimas, desde los húmedos de la Amazonía y noroccidente, a los ecosistemas secos del sur; desde las cálidas playas delPacífico hasta las nieves eternas de los volcanes.
FLORA
Debido a la gran variedad de ambientes altitudinales y ecológicos en las diversas regiones del Ecuador, la flora es extremadamente diversa y rica. Esta variabilidad, se debe a que al ecosistema tropical húmedo, ya de por sí muy diverso, se añade el efecto de la cordillera de los Andes, que crea fajas o pisos altitudinales, que a su vezdan lugar a la más variada gama de climas, ecologías y formaciones vegetales.
Aunque aún no se ha estudiado en profundidad, se ha calculado que existen entre 22.000 y 25.000 especies de plantas, de las cuales más de 2.000 corresponden a especies arbóreas y más de 3.000 son orquídeas. La diversidad es tal que en algunas regiones de la selva húmeda ecuatoriana se han encontrado más de 200 especiesde árboles por hectárea, casi 10 veces más que los más ricos bosques templados de Norteamérica.
La tasa de ENDEMISMOS es asimismo muy alta por la gran cantidad de barreras geográficas que han favorecido la aparición de especies de distribución restringida. De igual forma el mayor numero de especies en peligro de extinción corresponde a las Islas Galápagos donde 148 especies de plantas estánamenazadas, de las cuales 2 se han extinguido, 8 están en peligro de extinción, 11 son vulnerables, 54 son raras, y 66 se encuentran en categorías de raras y amenazadas.
Se ha elaborado una lista de 40 especies prioritarias de conservación entre las que se encuentran el Maíz, la zanahoria blanca, achira, yuca, miso, jícama, maní de árbol, achogcha y varios frutos nativos.

FAUNA
Al igual que en elcaso de la flora, la diversidad en especies animales en el Ecuador es extraordinaria El número de vertebrados, que incluye peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos sobrepasa la cifra de 3.500, de los que 1.600 son aves, con un alto porcentaje de endemismos. Estos atributos han justificado la inclusión del Ecuador en el pequeño grupo de países de megadiversidad del mundo.
MAMIFEROS
Existencerca de 320 especies de mamíferos, de los cuales 1/3 son murciélagos comedores de frutas, de peces , de ranas, de insectos o de sangre.
Hay 17 especies de monos entre los que se encuentran varias especies de monos araña, capuchinos, tití, aulladores y chichicos.
Existen tres especies de tapir, que es el mamífero más grande de Sudamérica.
En los bosques nublados de los Andes se encuentratambién el oso de anteojos, especie vegetariana que habita desde Venezuela hasta Bolivia.
Entre los mamíferos acuáticos encontramos diversas especies de delfines y ballenas, nutrias, y en la zona amazónica, los cada vez más escasos delfín de agua dulce y manatí.
Numerosos depredadores como jaguares, pumas, ocelotes, lobos de páramo, etc., muy difíciles de ver, por la continua caza a la que son...
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