Biogeografia y conservación

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La biogeografía como una propuesta a la protección de los anfibios y reptiles

La disminución y desaparición de poblaciones y especies debido a la perturbación ejercida sobre el medio por las actividades humanas, constituye uno de los conflictos ambientales más graves que debe enfrentar actualmente la humanidad (Wilson, 1988; May et al., 1995). Ante esta gran perdida de biodiversidad, esrecomendable la participación activa de diferentes instituciones gubernamentales y científicas como una estrategia de protección y conservación (Conanp, 2004). Sin embargo, y en especial las comunidades científicas solo pueden argumentar de manera próxima los procesos que generen y mantengan la diversidad biológica, por lo que es necesario contar con información precisa de la distribución de poblacionesque permita cartografiarla a nivel global, regional o local (Soule, 1991; Lubchenco et al. , 1991; Reid et al. , 1992; Systematics Agenda 2000, 1994)., este tipo de tema es clave para la ecología geográfica y la mecroecología (Ruggiero, 1994; Brown et al., 1996; Ruggiero y Lawton, 1998). Esta complicada y laboriosa tarea necesita de un enfoque biogeográfico que sea complementario alreconocimiento de zonas prioritarias a la conservación y que establezca una mejor y adecuada protección de los recursos naturales. La biogeografía, como disciplina encargada de reconocer histórica y ecológicamente la distribución de la biodiversidad, permite dar un panorama amplio a las cuestiones de conservación, aplicando sus diferentes métodos diseñados en reconocer los procesos y magnitudesecológico-históricas de los patrones de distribución de los organismos, tomando en cuenta que los patrones de variación y distribución de la biodiversidad y los procesos que los producen cambian con la escala espacial (Hengeveld, 1990). Una integración de estos procesos ecológicos e históricos fue expresada por algunos biogeógrafos latinoamericanos, como Raúl Ringuelet, Osvaldo Reig y Gonzalo Halffter. Ringuelet(1955) consideró que tanto los factores biocenológicos e históricos pueden explicar las distribuciones de los organismos. Reig (1962) propuso emplear el término “cenogénesis”, para hacer referencia al desarrollo de asociaciones bióticas en el tiempo, considerando que los cuestionamientos biogeográficos son históricos y deben de explicar el desarrollo de comunidades ecológicas completas y no detaxones aislados. Halffter (2003) por su parte, sostuvo que los patrones biogeográficos deben basarse en grupos con historias evolutivas y biogeográficas similares, y comprender condiciones macroecológicas similares en su área de distribución. Estos autores argumentan que la distribución de los organismos seda por causas ecológicas como la precipitación, temperatura y Clima entre otras. Por otraparte, esta visión Histórico-ecológico, quiere decir que las especies o mejor dicho las comunidades de especies son asociaciones que pueden mostrar diferencias en sus rangos de distribución de acuerdo a la historia geológica de una determinada zona y que por lo tanto las condiciones ambientales de una area son factores determinantes en la distribución y evolución de las especies (Mayr, 1963; Avers,1989).

El estudio de las condiciones climáticas durante los últimos dos millones de años demuestra que el medio abiótico está en un permanente estado de no equilibrio y que las condiciones ambientales se representan en las tendencias de distribución de los organismos. La respuesta de las especies ante esos cambios ha sido la dispersión sin apenas evidencias de modificaciones morfológicasimportantes (Coope, 1979; Elias, 1994; Huntley y Birks, 1983; Webb et al., 1993).
De este modo, las especies exhiben una respuesta individual ante los cambios ambientales con velocidades de dispersión diferentes y sin existir una tendencia uniforme en la dirección del movimiento, caso similar ocurre con los anfibios y reptiles, los cuales presentan limitaciones ambientales, por ejemplo, los...
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