Biotecnologia

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BIOTECNOLOGÍA
En términos generales biotecnología se puede definir como el uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de organismos vivos para obtener productos de valor para las personas.1Según este concepto, la biotecnología remonta sus orígenes al comienzo de la humanidad, pues nuestros antepasados descubrieron la manera de transformar la leche en yogurt y queso, la fabricación dealimentos y bebidas fermentadas. 6000 a.c. los egipcios ya sabían cómo elaborar el pan a partir del trigo, las civilizaciones babilónicas podían elaborar la cerveza, etc. Actualmente, los científicoscomprenden en detalle cómo ocurren estos procesos biológicos, lo que les ha permitido desarrollar nuevas técnicas a fin de modificar o copiar algunos de dichos procesos naturales para poder lograr unavariedad mucho más amplia de productos. Los científicos hoy saben, además, que los microorganismos sintetizan compuestos químicos y enzimas que pueden emplearse eficientemente en procesos industriales,farmacéuticos y agrícolas. La biotecnología moderna, surge en la década de los ’80, se diferencia de la biotecnología tradicional al utilizar técnicas, denominadas en su conjunto “ingenieríagenética”. Esta consiste en la manipulación del material genético mediante diversos procedimientos que permite la transferencia de genes de una célula a otra o su eliminación. El ADN puede cortarse en fragmentospor medio de las enzimas de restricción. Estos fragmentos quedan con unos extremos o bordes cohesivos, también llamados bordes pegajosos, que hacen que se puedan unir fragmentos de distinto origen,formando un ADN llamado recombinante3 Con la manipulación o ingeniería genética aparecen los productos, alimentos y organismos transgénicos, es decir, que su información genética contiene genesextraños o esta ha sido modificada. La biotecnología es multidisciplinar y presenta muchos campos de aplicación, entre ellos tenemos: Aplicaciones terapéuticas Productos farmacéuticos: antibióticos,...
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